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6 motivos para mantener inventarios

El inventario físico juega un papel importante en todas las cadenas de suministro. Sin inventario las empresas no pueden construir productos, ofrecer servicio, o ejecutar sus operaciones.

Por ende, una premisa general a seguir es que el inventario debe mantenerse sólo cuando el beneficio de mantener ese inventario excede el costo de mantenerlo en las bodegas.

Osea, si el beneficio de mantener manzanas es 10 a un costo de 5, vamos por buen camino.

Veamos:

Para evitar la pérdida de pedidos (ventas)

La empresa debe cumplir con los plazos de entrega a un nivel de servicio del 100%, esto significa que no pueden darse el lujo de fallar con el calendario de entregas, ya que esto conlleva pérdida de ventas. Para evitar esta situación, es primordial mantener inventario (cuando corresponda).

Lo sé, el 100% no existe, pero es una buena manera de meternos presión.

Para estabilizar la producción

La demanda de un artículo fluctúa debido a numerosos factores – como la estacionalidad por ejemplo -. En un programa de producción, las existencias (materias primas y/o componentes) deben estar disponible para la producción según la demanda para evitar quiebres de stock e interrupciones en los procesos productivos.

Por lo tanto, se mantiene inventario  para resguardarse de este tipo de fluctuaciones.

Para satisfacer la demanda durante el período de reposición, compra o adquisición

El tiempo de espera para la adquisición de materiales depende de muchos factores, como la ubicación geográfica de los proveedores o las condiciones propias de la oferta y demanda, etc. Por lo tanto, se debe mantener inventario para satisfacer la demanda de materiales durante este tipo de instancias.

Para mantenerse al día con las cambiantes condiciones de mercado

Las empresas tienen que anticiparse a los cambios del mercado y deben mantener stock a la espera de la no disponibilidad de materiales o al aumento repentino de los precios.

Las cadenas de suministro son sensibles a los cambios, incluyendo los cambios en la disponibilidad de suministro de material como en los precios. El departamento de compras debe anticiparse a la escasez de materiales o los aumentos de precios y aumentar las cantidades de compra o cobertura frente a estas incertidumbres.

La cobertura de sctock es una respuesta común, por ejemplo, cuando parece probable una huelga por un proveedor.

Otra razón para la cobertura se produce cuando es inminente la posible escasez de algunos suministros básicos, y con ello, el aumento de precios. En estas situaciones, se compra un volumen o cantidad mayor que lo normal

Aumentar los niveles de inventario en respuesta a una amenaza de escasez puede ser una buena razón, al menos en el corto plazo

Uno de los objetivos primordiales de la compra y gestión de la cadena de suministro es el apoyo a las operaciones continuas e ininterrumpidas.

Si esto requiere un mayor inventario para evitar una escasez de materiales, entonces el comprador debe considerar tal acción, suponiendo que otras fuentes de suministro no están disponibles.

Para aprovechar los descuentos de precios

Los proveedores a menudo ofrecen descuentos por cantidad para alentar pedidos más grandes al departamento de compra.

Un comprador podría considerar pedir un suministro de 2 meses frente a un suministro de 1 mes, por ejemplo, a cambio de un descuento por unidad.

Sin embargo, esto puede ser contraproducente, ya que un precio de compra más bajo no necesariamente se traduce en un menor costo total. Si no hay mayor costo asociado para mantener ese inventario es una buena idea.

A veces tiene sentido económico desde una perspectiva de costo total tomar ventaja de los descuentos por volumen ofrecidos por los proveedores. Pero se debe estudiar cada caso.

Para apoyar los requerimientos del servicio al cliente

Muchos productos, como los computadores, electrodomésticos y automóviles, requieren de servicios o piezas de repuestos. A falta de un adecuado inventario de repuestos, aumenta el riesgo de no cumplir los requisitos de servicio al cliente.

Para evitar esta posibilidad, las empresas suelen mantener un inventario de estos materiales.

La falta de piezas de repuestos,  pueden ser una importante fuente de  insatisfacción del cliente si se mantienen los niveles de inventario incorrectos.

Pronósticos de piezas precisas y sistemas de control de materiales son críticos para mantener niveles de inventarios adecuados y otorgar un buen servicio.

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