Cultos: El lenguaje del fanatismo

Un intrigante viaje al mundo de las sectas y el pensamiento de los fanáticos con un lingüista de renombre Amanda Montell, el libro, habla sobre las principales características de las sectas y cómo el lenguaje te permite crear poderosos métodos de influencia psicológica.

La autora, explica por qué las sectas no han desaparecido en ninguna parte, ni siquiera en el siglo XXI.

Sobre la autora

Amanda Montell es una lingüista y escritora científica que se graduó de la Universidad de Nueva York. Ha escrito artículos de no ficción para Time, Cosmopolitan y otras revistas. En 2019, lanzó el libro Wordslut: A Feminist Guide to Taking Back the English Language. Desde junio de 2021, presenta el podcast «Suena como un culto».

Puedes ver una entrevista en YouTube hablando sobre el libro revelando cómo el lenguaje del fanatismo se ha infiltrado en el dia a dia.

Al borde del bien y del mal

Las sectas son diferentes, desde «clásicas» como la Iglesia de Cienciología hasta completamente seculares, tomemos al menos el siempre memorable MMM.

Puede ser difícil para un extraño entender cómo las personas se convierten voluntariamente en miembros de tales asociaciones, dada la duda obvia de sus ideas.

Mientras tanto, las personas muy inteligentes y educadas también corren el riesgo de ser expuestas: los trucos prohibidos que utilizan las sectas bien pueden privarlos de la capacidad de pensar críticamente.

Amanda Montell, siendo lingüista, explica este fenómeno con las posibilidades del lenguaje: se convierten en un arma efectiva en manos de líderes carismáticos, es con su ayuda que las sectas y otras comunidades de culto atraen y retienen personas. 

La línea entre el talento para involucrar a la gente en alguna actividad común (que puede ser útil para los participantes) y el abuso del carisma de culto resulta ser muy delgada. 

Al contar las historias de las sectas modernas, Amanda Montell se suma a la investigación y los hechos de su propia experiencia: su padre pasó su adolescencia en la secta Synanon, y ella misma estuvo brevemente involucrada con los cienciólogos.

¿Por qué la gente se une a las sectas?

La gente no tolera la soledad. Siempre nos hemos sentido atraídos por las tribus de ideas afines, desde los días en que los grupos muy unidos eran la clave para sobrevivir en medio de los peligros de la naturaleza.

El siglo XXI nos ha traído la comodidad cotidiana, pero también el cambio constante y la elección ilimitada, lo que, como se vio después, paraliza la voluntad y nos mantiene en una ansiedad constante.

Los padres de la generación del milenio les dijeron que podían ser lo que quisieran ser y seguir sus corazones, pero la inestabilidad económica y política, la competencia global y una asombrosa variedad de alternativas con consecuencias impredecibles significan que muchos de la generación del milenio quieren un mentor que les diga qué hacer .

Al mismo tiempo, las religiones están perdiendo terreno: un estudio de la Harvard Divinity School de 2015 descubrió que los jóvenes aún buscan «tanto experiencias espirituales profundas como experiencias sociales» para llenar sus vidas de significado, pero menos que nunca, satisfacen estos deseos mediante la fe ordinaria.

Según la teóloga Tara Burton, las religiones brindan a la persona las siguientes necesidades: significado, propósito, sentido de comunidad y ritual. Pero ahora las funciones de las religiones a veces son asumidas por comunidades inesperadas, por ejemplo, secciones de deportes como SoulCycle y CrossFit, o personas influyentes de Instagram. 

Una persona moderna puede adquirir el hábito de preguntarse qué haría Ekaterina Shulman o un conocido fundador de empresas emergentes de Silicon Valley en su lugar. 

En comparación con otros países desarrollados, EE. UU. cuenta con una relación particularmente estrecha y duradera con las sectas.  

En otras partes del mundo , los niveles de religiosidad caen con el aumento de la calidad de vida (altos niveles de educación, esperanza de vida), pero en los EE. UU., una economía desarrollada se combina paradójicamente con una abundancia de creyentes.

Esta discrepancia puede explicarse en parte por el hecho de que los ciudadanos de los países europeos utilizan los sistemas de protección social, y la tradición libertaria en los Estados Unidos suele dejar a las personas solas con sus problemas. 

Hasta el siglo XX, la palabra «culto» significaba algo completamente neutral: solo un tributo u ofrenda a un dios o dioses. De él provienen las palabras «cultura» y «cultivo».

 El término comenzó a adquirir su oscura reputación hacia el comienzo del Cuarto Gran Despertar, cuando aparecieron muchos grupos espirituales inconformistas en América. 

Los cultos se han convertido en una preocupación para los conservadores y se han asociado con charlatanes y excéntricos. 

Pero todavía no se consideraban una gran amenaza pública o una prioridad criminal hasta los famosos asesinatos de la Sexta Familia de Charles Manson  en 1969. 

Y les siguió el «suicidio revolucionario» de representantes de la secta «Templo de los Pueblos»: en 1978, 918 miembros de la comunidad, incluidos 276 niños, fueron envenenados con cianuro. Fue entonces cuando el tema de los cultos comenzó a entusiasmar realmente a la sociedad. 

Varios estudiosos han intentado refinar y definir criterios específicos para un culto. Estos son los signos clave:

  • líderes carismáticos;
  • comportamiento destinado a cambiar la conciencia de los adherentes;
  • explotación sexual y financiera;
  • una mentalidad de «nosotros contra ellos» en relación con el mundo exterior;
  • filosofía de «el fin justifica los medios». 

El término «culto» se aplica más a menudo a grupos que creen en lo sobrenatural hasta cierto punto, pero en realidad, no todos los cultos están asociados con el misticismo. 

El culto como espectro

Ahora la palabra  «culto» tiene connotaciones aterradoras y positivas. En el discurso moderno, pueden atribuirse igualmente a una nueva religión, una empresa nueva y una marca de cosméticos.

Podemos decir que el cultismo es un cierto rango de influencia en el pensamiento de las personas, y esta influencia puede ser tanto peligrosa como útil (después de todo, necesitamos marcas y héroes brillantes para inspirarnos en ellos y tomar un ejemplo). 

Algunos líderes y comunidades utilizan técnicas de culto tradicionales para atraer a la gente, pero no son sectas. Entonces, ¿cómo distinguir los cultos buenos de los malos? 

Stephen Hassan, consultor de salud mental e investigador sobre la popularidad de Donald Trump, cree que los grupos destructivos utilizan tres tipos de engaño: 

  • ocultar información importante;
  • distorsionar la información para que lo que se dice parezca más moralmente aceptable;
  • mentira descarada. 

Una de las principales diferencias entre los llamados cultos éticos (un grupo de adoradores de Madonna o una comunidad de yoga en hamaca) y los nocivos es que un grupo ético estará abierto sobre lo que cree, lo que quiere de los miembros y cuáles son las consecuencias de ello. ser miembro son ella. 

Además, puedes dejar un grupo ético sin consecuencias para tu billetera, reputación y salud mental . 

El lenguaje como medio de explotación

Amanda Montell argumenta que el  lenguaje es la herramienta clave que permite a los líderes de las sectas obtener una influencia tan poderosa sobre sus seguidores . Permite a los carismáticos crear mundos imaginarios con sus propias reglas y luego obligar a sus seguidores a cumplirlas. Sin lenguaje no puede haber religión. Aquí hay una lista de las principales herramientas lingüísticas y psicológicas que usan los líderes de cultos y comunidades similares para controlar las opiniones y estados de ánimo de las personas: 

campo de proyección. Los discursos del líder del culto deben ser, por un lado, brillantes, por otro lado, lo suficientemente vagos para que muchas personas puedan encontrar lo que buscan en ellos. 

Cuantos más detalles, más estrecho será el segmento de la audiencia que podrá captar. Y los líderes de culto más astutos también reconfiguran su lenguaje de acuerdo con el trasfondo de la persona que está frente a ellos: el intelectual y el minero deben ser convencidos con diferentes palabras para fingir ser suyos y congraciarse. 

Tu lenguaje. Los cultos siempre tienen una jerga interna: abreviaturas, mantras, nuevos nombres para fenómenos familiares. En primer lugar, suenan intrigantes y los reclutas potenciales, al escuchar palabras extrañas, a menudo quieren saber más.

En segundo lugar, crea un espíritu de pertenencia a un grupo selecto: las personas de afuera no saben cómo usar este lenguaje, pero adentro saben cómo hacerlo. 

Además, reemplazar palabras con neologismos es el primer y más simple sacrificio por parte de un nuevo adepto. No parece intimidante ni lento, a diferencia de, por ejemplo, afeitarse la cabeza o mudarse a una comuna.

Pero al ceder aquí, aumenta la probabilidad de ceder más tarde en otra cosa (y más grave). Y finalmente, los nuevos nombres le permiten cambiar el significado de los conceptos, a veces exactamente al contrario. 

Persuadir a una multitud de personas para que se suiciden es bastante difícil, pero si regularmente llamas a los cuerpos físicos «vehículos» de los que necesitas «salir» para trasladarte a otro vehículo, la muerte comienza a parecerte algo abstracto y no muy aterrador. Así lo hizo, por ejemplo, Marshall Applewhite, el líder de la secta Heaven’s Gate (en 1997, 39 miembros del grupo se suicidaron en masa para ascender a una nave alienígena y subir a un nuevo paraíso). Además, Applewhite ha compilado todo un diccionario de términos de ciencia ficción. La cocina de la comuna era el «laboratorio interior», la lavandería era el «laboratorio de fibras» y los maestros de la secta eran llamados «clínicos».

El líder de la Iglesia de Scientology, Ron Hubbard, ha publicado hasta dos diccionarios que contienen más de tres mil entradas en total. Hubbard tomó prestados y reinterpretó docenas de términos técnicos para dar la impresión de que el sistema de creencias de Scientology se basaba en ciencia real. Estos son ejemplos de palabras del léxico de Scientology: ack (reconocimiento, del inglés acknowledgment), cog (conocimiento, del inglés cognition), factor R (factor de realidad), thetan (personalidad, ser espiritual).

Jim Jones, fundador de la destructiva secta Peoples Temple (cuyos seguidores se suicidaron en masa en 1978), estaba muy interesado en la neolengua de la novela distópica 1984 de George Orwell. En el libro, Newspeak es un lenguaje de propaganda implementado por líderes autoritarios como «control mental» de los ciudadanos. Con el mismo propósito, Jones introdujo nuevas palabras en el léxico de los adeptos y les exigió que le agradecieran diariamente por la buena comida y el trabajo (independientemente del verdadero placer y utilidad de la comida y el trabajo). 

Me encanta el bombardeo. Esta es una situación en la que una persona es bombardeada con muestras de atención, elogios, afecto e interés en sus opiniones y emociones para que sea más leal a otra persona o comunidad.

Por primera vez, el concepto de bombardeo de amor sonó en 1978, lo que no sorprende, en el discurso del líder del culto (Moon Song Myung , fundador de la secta Iglesia de la Unificación).

Por lo general, los líderes de culto practican el bombardeo de amor y alientan a los seguidores a rodear a los recién llegados con «amor». De hecho, esta es una forma de atraer a una persona con aprobación social., seguido de refuerzo positivo por seguir las reglas del grupo.

Tan pronto como el recién llegado se desvía de las prescripciones, comienza a ser tratado con mucha más frialdad, y muchas personas en este punto buscan volver a la ubicación original del líder y del grupo, aunque para ello tengan que sacrificar el sentido común o su dignidad.

Enfoque especial. Los miembros de los cultos siempre se consideran una comunidad de elegidos. Y cuando una persona está convencida de que está por encima de los demás, ayuda tanto a aislarla del mundo como a explotarla.

A los líderes de sectas les gusta llamar a cualquier tipo de comportamiento incorrecto (ataque en fronteras extranjeras, humillación, abuso sexual, explotación del trabajo de otras personas, etc.) «trato especial», que supuestamente ayudará a sacar a la luz al adepto más rápido. Después de todo, en el mundo de los elegidos, las reglas habituales no funcionan.

Falsa dicotomía. Los líderes de grupos destructivos a menudo exaltan a los miembros como individuos dotados de las más altas virtudes (al menos mientras obedezcan), en contraposición a las personas del completo pecado y la maldad del mundo exterior.

Al crear una dicotomía entre nosotros y ellos, los líderes de las sectas inculcan un sentido constante de superioridad mezclado con amenaza. 

En consecuencia, tan pronto como el participante se desvía de las reglas del culto, se asusta con los horrores exagerados del mundo exterior, creando una falsa dicotomía: o nuestro orden especial o el caos y el apocalipsis completos. 

Aumento de la vulnerabilidad emocional. Los cultos a menudo involucran juegos y rituales que aumentan la vulnerabilidad emocional, lo que requiere que los participantes confiesen cosas vergonzosas o se critiquen entre sí. 

Todos los residentes del asentamiento sectario de Sinanon, que existió desde principios de la década de 1960 hasta 1991 en Santa Mónica (California), debían participar en el «Juego». Los participantes se reunían todas las noches en pequeños círculos y descargaban entre ellos toda la agresión acumulada (era posible gritar y usar los epítetos más despectivos y obscenos). Se consideraba una especie de psicoterapia, pero en realidad balanceaba emocionalmente a los participantes y les permitía controlar y manipular mejor su estado de ánimo. 

Restricciones de comunicación. Los líderes de las sectas generalmente no permiten que sus seguidores se comuniquen no solo con el mundo exterior, sino también entre ellos. 

Jim Jones introdujo una «regla silenciosa» en su secta: cada vez que su voz sonaba en el sistema de radio del campamento, nadie podía hablar. Heaven’s Gate también controló cuidadosamente el discurso de los seguidores. 

Clichés que limitan el pensamiento. Este término fue introducido en 1961 por el psiquiatra estadounidense Robert Lifton. Llamó así a las frases pegadizas que no invitan a una mayor reflexión y diálogo, sino que están dirigidas a rechazar rápidamente la disidencia o racionalizar razonamientos erróneos. Suenan muy específicos, fáciles de recordar y reducen problemas complejos a verdades banales. Se convierten en el principio y el final de cualquier análisis ideológico. 

Algunos ejemplos de diferentes cultos: «La verdad es una construcción», «Nada de esto importa a nivel cósmico», «No dejes que el miedo te controle» (en caso de que esta regla se aplique a cualquier ansiedad en cualquier contexto).

Juego de aversión a la pérdida. La teoría de la aversión a la pérdida en la economía del comportamiento establece que las personas generalmente sienten la pérdida (de tiempo, dinero, reputación, etc.) mucho más que la ganancia. 

Una persona que ya ha perdido alguna cantidad en el casino probablemente seguirá jugando con la esperanza de ganar y devolver el gastado. 

Las sectas explotan esta característica alentando al recién llegado a invertir su atención, dinero y otros recursos en el «desarrollo personal» y prometiendo que un estado de purificación o iluminación es bastante fácil de lograr.

En el proceso, resulta que para ello es necesario pasar por varios niveles más, que requieren una contribución cada vez mayor por parte del adepto.

Dado que la persona ya ha visualizado su progreso e invertido, la mayoría de las veces, decidirá continuar participando en el culto y “empujar” un poco más. Y, por supuesto, nadie le dice que el proceso de actualización nunca termina. 

Iluminación de gas. A menudo se le dice al cultista que juzga mal la realidad y que su incapacidad para resolver todos los problemas de su vida de acuerdo con los métodos del culto es únicamente el resultado de sus propias deficiencias. 

¿Quién corre el riesgo de convertirse en seguidor de una secta?

El sentido común dicta que solo las personas con discapacidad intelectual o psicológicamente inestables pueden quedarse atrapadas en una secta durante mucho tiempo. Pero algunos científicos han refutado este punto de vista. 

La socióloga británica Eileen Barker comparó a los conversos de la Iglesia de la Unificación más dedicados de Moon en su investigación con un grupo de control que aparentemente eran los más vulnerables, como tener una infancia infeliz o un coeficiente intelectual más bien bajo. Pero el grupo de control no se unió al culto o se fue después de una semana o dos. Y sus miembros más obedientes resultaron ser personas educadas, hijos de activistas, maestros y funcionarios. Fueron educados para ver el bien en las personas, incluso en su propio detrimento, y para creer que con trabajo duro podrían cambiar el mundo. Por lo tanto, las personas caen en grupos destructivos no por desesperación, sino por una sobreabundancia de optimismo y escrupulosidad.

La mayoría de los adeptos abandonan los cultos tan pronto como la vida se ve amenazada, pero las razones por las que algunos no lo hacen también pueden parecer familiares y humanamente comprensibles. 

Estas son las mismas razones por las que podría posponer la ruptura con una pareja abusiva: negación de los problemas, inercia, presión social, miedo a la venganza, dudas sobre sí mismo, falta de apoyo externo y la esperanza de que su situación actual mejore con un poco más. esfuerzo. 

Cultos de nuestro tiempo: MLM y comunidades deportivas

Comercialización de niveles múltiples

Uno de los ejemplos típicos de organizaciones seculares que operan de muchas maneras en un patrón de culto es el marketing multinivel (multi-level-marketing, MLM). Entre ellos se encuentran organizaciones legítimas (como Amway, Avon, Mary Kay, etc.) y variadas pirámides financieras . 

Ambos tipos de organizaciones funcionan así: el carismático fundador de una empresa convence a un pequeño grupo de personas para que inicien su propio negocio.

 A diferencia del emprendimiento típico, no se requiere educación o experiencia laboral para participar. Este «negocio» se contrasta con el empleo regular (en la retórica de MLM, las palabras «trabajo» y «empleado» se asocian con la pobreza y la burocracia).

Aquí no hay un salario base; en cambio, se le ofrece recibir una pequeña comisión por cualquier producto que usted personalmente logre vender. Comenzar tal “negocio” requiere dos pasos.

1. Compre un kit de inicio que contenga muestras y materiales de marketing (costará un promedio de $50, y es mucho más barato que iniciar un negocio normal, por lo que la oferta parece tentadora).

2. Cada mes necesita reclutar alrededor de 10 nuevos miembros para su equipo. Para cada uno de estos participantes, ofrece contratar a 10 de sus propios vendedores por mes.

Recibirás una pequeña parte de los equipos y kits de inicio que compren tus reclutas, así como de las ventas de sus productos.

Y la persona que te reclutó, respectivamente, recibe un porcentaje de tus ventas y contrataciones. El fundador de MLM, sentado en la cima, recibe una parte de todo.

Para promocionar un producto y desarrollar una línea descendente, debe persuadir a amigos y conocidos para que compren algo o, mejor aún, se unan al negocio. 

La principal diferencia entre un esquema Ponzi y una empresa MLM normal es que los miembros de esta última son mayoritariamente compensados por la venta de un determinado producto o servicio, y estos productos suelen tener algún valor real de mercado.

Avon vende cosméticos, lo que para muchas mujeres es una muy buena compra. 

Los esquemas Ponzi también otorgan una compensación por atraer rápidamente a nuevos participantes. A veces, como distracción, también venden algún tipo de producto, pero por lo general tiene un valor muy dudoso.

La pirámide promete funcionar pase lo que pase, y si no puedes llegar a 10 clientes/reclutas por mes, eso significa que el problema eres tú. Además, te decepcionarás a ti mismo, a tu mentor y a tu excelente equipo.

Esto no se puede permitir. Por lo tanto, los participantes comienzan a comprar bienes y equipos con la esperanza de que luego puedan recuperar los costos, o al menos para evitar la vergüenza frente al equipo.

En el caso de una pirámide financiera, los nuevos niveles suben rápidamente y el mercado rápidamente se desborda de vendedores. Asomando la cabeza a cualquiera que esté familiarizado con el catálogo, descubre que alguien ya lo ha «desmenuzado».

 Por lo tanto, según la investigación, el 99% de los reclutas de la pirámide nunca ganan un centavo, y el afortunado 1% en la parte superior obtiene ganancias solo a expensas de todos los demás. 

Más personas logran ganar dinero en MLM legal, pero incluso allí las ventas no son tan fáciles como prometieron en las capacitaciones. A menudo, un «negocio» genera mucho menos dinero que un trabajo regular contratado. 

Pero cuando el participante comienza a pensar en irse, ya tiene una conexión emocional profunda con el mentor y el equipo . En MLM, se practica el bombardeo de amor y la prohibición del pensamiento negativo.

Los participantes no pueden criticar a la empresa ni hablar de sus fracasos. Todo el mundo tiene la impresión de que todo a su alrededor está bien, y si no tiene éxito, entonces, probablemente, el problema está en sí mismo. 

Amanda Montell señala que el culto al marketing multinivel es una consecuencia directa de los valores del capitalismo y la ética protestante . Los reformadores protestantes propusieron la idea de que Dios ayuda no solo al desarrollo espiritual, sino también al éxito material.

Y si te esfuerzas diligentemente y eres un buen cristiano, puedes obtener una riqueza bien merecida, en la que no hay nada vergonzoso. Además, la industria de MLM ha estado tratando desde la década de 1950 de atraer amas de casa que necesitan dinero de bolsillo pero no quieren ir a un trabajo permanente. A otras empresas similares les gusta utilizar grupos muy unidos, como iglesias, bases militares y campus universitarios. 


Deportes «tribu»

Hasta el siglo XXI, mantener una forma física no se mezclaba en la conciencia de las masas con el desarrollo espiritual (si hablamos de modernidad, y no de prácticas antiguas), pero en la década de 2000 comenzaron a aparecer muchas áreas de fitness en el cruce con la espiritualidad ( desde opciones francamente esotéricas hasta propuestas sencillas para desarrollar la fuerza interior, el coraje y la disciplina a través del deporte).

Los estudios boutique de acondicionamiento físico han comenzado a posicionarse como una especie de santuario, jugando con el deseo de las personas de «tribunar» y tener una experiencia trascendente. 

Si presta atención al vocabulario de estilo de vida saludable, utiliza palabras que a menudo asociamos con el desarrollo espiritual: pureza, disciplina, perfección, avance, conciencia. Aquí hay algunos trucos más que ayudan a influir en las mentes de los seguidores de los estudios de fitness de moda:

  • Repetición regular de afirmaciones y mantras, haciendo que los mensajes incrustados en ellos sean aún más convincentes.
  • Jerga interna y neolengua.
  • Vocabulario cargado de metafísica (“Inhalamos intención y exhalamos expectativas”). 
  • Usar la sobrecarga física para hacer que las personas sean más receptivas a las sugerencias (este enfoque se ha utilizado en los estudios de yoga Bikram y SoulCycle).
  • Una rigurosa selección de entrenadores súper carismáticos capaces de atraer a millones de seguidores y capacitarlos para desarrollar el potencial de «líderes de culto».
  • El familiar bombardeo de amor.
  • Creación de una comunidad fuerte unida por valores y reglas comunes.

Por supuesto, todavía es difícil llamar cultos reales a estos estudios, pero incluso ellos corren el riesgo de abusar de la sugestionabilidad aumentada de los participantes. 

En SoulCycle, los instructores creaban jerarquías entre las mascotas, interferían en la privacidad de los clientes, se acostaban con ellos, etc. Bikram Choudhury, el creador de Bikram Yoga, molestaba a sus alumnos con sugerencias e insultos sexuales. Y los practicantes de CrossFit se han visto perjudicados por seguir ciegamente las recomendaciones de su gurú, Greg Glassman. 

Por lo tanto, Amanda Montell cree que aunque tales comunidades no deberían (y no pueden) prohibirse, tiene sentido controlar sus actividades hasta cierto punto para proteger a los participantes. 


Influencers de Instagram

Ya no es necesario que un líder carismático reúna seguidores fuera de línea, solo cree una cuenta en Instagram o YouTube y use los mismos trucos allí: bombardeos de amor, neolengua, afirmaciones y clichés que limitan el pensamiento. 

Amanda Montell da ejemplos de los «gurús» brillantes de nuestro tiempo: el sanador Heather Hoffman, que ofrece cursos pseudocientíficos en activación celular, y Bentinho Massaro, cuyas declaraciones sobre la muerte llevaron al suicidio a uno de sus seguidores. 

Aunque estas cuentas parecen descabelladas para el observador cuerdo, Hoffman y Massaro tienen muchos seguidores entusiastas. 

Además, la investigación de Michael Shermer, periodista científico y fundador de la Sociedad de Escépticos, muestra que, si bien es más probable que las personas con un bajo nivel de educación crean en la creencia pura en lo paranormal como los fantasmas, los conceptos de Instagram New Age tienden a ser creído por la gente bien educada. Por lo tanto, la influencia potencial de estos «gurús» no debe subestimarse. 

10 mejores ideas

1. Las personas se unen a las sectas para encontrar significado, un sentido de comunidad y un conjunto de reglas y rituales claros que hacen la vida más estable y alivian la tensión interna.

2. Los signos de cultos se pueden encontrar no solo en organizaciones religiosas y esotéricas, sino también en comunidades completamente seculares, por ejemplo, en clubes deportivos o empresas dedicadas al marketing multinivel. Pero mientras los líderes de los grupos sean honestos con los miembros, no los exploten y les permitan salir del grupo sin mucho costo, estas comunidades no se consideran destructivas.

3. Características clave de una comunidad destructiva: líderes carismáticos; comportamiento destinado a cambiar la conciencia de los adherentes; explotación sexual y financiera; una mentalidad de «nosotros contra ellos» en relación con el mundo exterior; filosofía de «el fin justifica los medios». 

4. Una gran inteligencia y una buena educación no garantizan que no caigas en una secta ; es mucho más importante ser capaz de ser crítico con tus emociones y creencias y reconocer los motivos egoístas de los demás. 

5. Los líderes de las sectas usan muchas técnicas de lenguaje para influir en las mentes de sus seguidores. En casi todos los cultos, aparece un lenguaje especial para ayudar a los adeptos a sentirse elegidos y oponerse al resto del mundo. 

6. Las sectas alientan a los recién llegados a invertir su atención, dinero y otros recursos en el «desarrollo personal» y prometen que un estado de purificación o iluminación es bastante fácil de lograr. De hecho, estas inversiones disuaden aún más a los adherentes de abandonar la comunidad. 

7. La salida del culto se ve obstaculizada por el miedo al rechazo social y la aversión al costo , un rasgo psicológico que nos hace querer evitar la pérdida, incluso si entendemos que la pérdida eventualmente se convertirá en una ganancia. 

8. Los valores protestantes se convirtieron en el motor del capitalismo, pero gracias a ellos surgieron también las pirámides financieras.

9. Los estudios de acondicionamiento físico y bienestar usan trucos de culto para construir sus «tribus» leales de clientes. Esto ayuda a las personas a involucrarse en un estilo de vida saludable, pero crea riesgos de abuso. 

10. Las técnicas que te permiten unir a las personas y evocar en ellas cierta carga emocional también pueden usarse para el bien. Debe comprender cómo funciona para eliminar a los intrusos. 

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