El arte de la buena vida: Un camino hacia la alegría estoica – A Guide to the Good Life en inglés (2008)- de William B. Irvine es un manual práctico para adoptar un enfoque estoico en la vida diaria. El arte de la buena vida es bastante conversacional, e Irvine se dirige directamente al lector.

Los capítulos prácticos tratan los escenarios: ser insultados, sufrir una pérdida, exilio, vejez y muerte. Esto se traduce en muchas historias personales sobre la propia práctica de la filosofía estoica de Irvine, incluidos algunos puntos de inflexión en su propia vida.

Irvine insiste en la eficacia de su enfoque del estoicismo y, a veces, escribe de una manera que resulta polémica para el lector no convencido.

Sin embargo, expone posibles argumentos en contra de sus puntos de vista de la manera más caritativa posible, abordando las preocupaciones de sus lectores y enfatizando que el libro solo demuestra su punto de vista de la filosofía estoica, condensado y hecho lo más práctico posible, no un discurso filosófico.

Tratado o lectura de textos estoicos. Como sugiere el título del libro, no es sólo el intento de Irvine de rectificar los conceptos erróneos sobre la filosofía estoica, sino su forma de abogar por el estoicismo como una forma viable de vivir en el mundo, y más ampliamente, la filosofía como medio para calcular fuera de los principios rectores.

El autor admite que proporciona interpretaciones bastante vagas de ideas estoicas como las expuestas por Epicteto, pero argumenta a favor de refinar y alterar los preceptos estoicos a las especificaciones de cada uno.

Esta flexibilidad de la ideología puede resultar polarizadora para los puristas.

Pero para aquellos que buscan sabiduría práctica sobre cómo vivir bien, este libro es una visión general de los beneficios del pensamiento estoico.

El término «estoico» puede evocar imágenes de filósofos austeros, indiferentes a sus circunstancias y aislados de la respuesta emocional. Pero esta es una mala interpretación de una filosofía ética-práctica de la época romana.

Los filósofos estoicos, como Séneca, Epicteto y Musonius Rufus, proporcionan información sobre cómo vivir una vida tranquila y útil, y ofrecen técnicas psicológicas para combatir el vicio y la insatisfacción.

Lo más importante es que el estoicismo defiende la importancia de tener principios rectores para estructurar la vida.

La filosofía estoica requiere que los individuos cuestionen cómo y por qué priorizan ciertas cosas, para que puedan evitar perder un tiempo precioso en la búsqueda de cosas que en última instancia son perjudiciales para la felicidad y la virtud.

El estoicismo proporciona una respuesta sistemática a tres preguntas.

  1. Primero, ¿qué es una buena vida?
  2. Segundo, ¿cómo se logra una?
  3. Y tercero, ¿cómo puede uno mantenerse feliz a pesar de las circunstancias siempre cambiantes, la posibilidad de la muerte y el mal comportamiento de los demás seres humanos ?

Para la mayoría de las personas, la felicidad es lo que hace una buena vida; Un estoico también estaría de acuerdo con esto.

Para un estoico, la felicidad requiere mantener la paz interior y alejarse de la indiscreción y las emociones negativas, como la ira y la humillación.

Dado que el mundo es ingobernable y el destino de uno es incierto, lo único que uno puede hacer para asegurar un grado razonable de satisfacción es cambiarse a uno mismo, aprender a responsabilizarse del bienestar de uno y estar contento con lo que uno tiene en un momento dado.

En resumen, un enfoque estoico de la vida es fundamentar el yo en la razón frente a la imprevisibilidad del mundo.

Aunque muchas personas persiguen la fama y la riqueza, un estoico sabe que no debe atribuir valor a lo que podría alterarse o modificarse en cualquier momento.

Por ejemplo, una mujer que es estoica vive en el momento, meditando sobre cómo podría mejorar a sí misma con respecto a su trabajo, sus relaciones con los demás y preparándose mentalmente para eventos inesperados.

Se niega a dar por sentado cualquier pequeña bendición en su vida, y por eso encuentra alegría incluso en las ocasiones más triviales, como un vaso de agua, una puesta de sol, palabras amables de un ser querido.

A ella no le preocupan demasiado las críticas, y se niega a dejarse tragar por las quejas.

Ella puede no ser perfecta en su práctica de la vida estoica, o desterrar la negatividad de su vida de una vez por todas, pero la sabiduría de los filósofos estoicos descansa en la comprensión de que vivir

Ideas clave

  1. Los estoicos romanos, como Séneca, Epicteto y Musonius Rufus, proporcionan consejos útiles para los lectores de hoy en día.
  2. Un enfoque estoico de la vida es efectivo porque toma en cuenta la psicología humana.
  3. Los estoicos dividen la vida en tres categorías: las cosas sobre las cuales uno tiene cierto control, las cosas sobre las cuales uno tiene control total, y las cosas sobre las cuales uno tiene control cero.
  4. Evitar las emociones negativas y trabajar hacia la tranquilidad interior requiere priorizar objetivos y perspectivas sobre las cuales las personas pueden tener control total.
  5. Es mejor abrazar el fatalismo cuando se enfrentan eventos sobre los cuales uno tiene una cantidad limitada de control.
  6. Para las personas que enfrentan situaciones fuera de su control, practicar la visualización negativa ayuda a mantener una perspectiva más amplia de la vida.
  7. Las personas solo pueden asumir la responsabilidad de su propia felicidad.
  8. La auto-reflexión es crucial para vivir una buena vida.

1. Los estoicos romanos, como Séneca, Epicteto y Musonius Rufus, proporcionan el consejo más útil para los lectores de hoy en día.

La historia de la filosofía occidental usualmente es así: Sócrates bebió cicuta, murió por la búsqueda de la verdad, y la filosofía ha sido una profesión perseguida desde entonces.

De hecho, los contemporáneos de Sócrates fundaron muchas escuelas de pensamiento, desde la escuela cínica de Antistenes hasta la ética de la virtud de Aristóteles. Sócrates fue uno de los primeros filósofos en enfatizar los vínculos íntimos entre la teoría y la práctica.

Poder pensar filosóficamente, creía, es estar equipado para actuar responsablemente con la razón. La filosofía prosperó en la era clásica porque se vio como un esfuerzo profundamente práctico, que proporcionaba a las personas principios razonados para vivir.

Zenón de Citio (333-261 aC) se convirtió en el fundador de la escuela de pensamiento que ahora se llama estoicismo.

El nombre se le dió porque Zenón dio una conferencia en el Stoa Pecile, en Atenas.

En aquellos días, el estoicismo era bastante multidisciplinario. Zenón y sus seguidores discutieron no solo lo que constituye un argumento bueno y razonable; también teorizaron sobre cómo funciona el mundo natural, y trabajaron para justificar la existencia de los dioses griegos.

La filosofía de Zenón perduró y floreció en el Imperio Romano, y los estoicos romanos, como Séneca y Epicteto, adaptaron la filosofía para centrarse en la tranquilidad personal, en lugar de las preocupaciones metafísicas.

La parte más perdurable de la filosofía de Zenón reside en la ética de la virtud estoica.

La ética no debe confundirse con la moral; la ética es un sistema de principios que se ocupa de cómo actuar y pensar para florecer.

La virtud en este contexto se refiere a la excelencia en una función o rol dado. Las personas pueden tener la capacidad de pensar por sí mismas, pero deben ser capaces de entender y responder a las cosas con claridad antes de poder reclamar la razón como una virtud.

El sistema ético estoico está interesado en desarrollar rasgos personales y mentalidades que ayuden a las personas a vivir bien. En particular, para los estoicos romanos, el rasgo que permitiría a las personas vivir una buena vida es tener paz mental.

2. Un enfoque estoico de la vida es efectivo porque toma en cuenta la psicología humana.

Las personas a veces consultan a terapeutas profesionales y psiquiatras cuando creen que están poco equipados para manejar los múltiples desafíos de la vida.

Estos profesionales alientan a la persona perturbada a buscar la ayuda de un terapeuta, o a tomar medicamentos psicotrópicos para controlar sus emociones.

Los estoicos entendieron que la mayoría de las veces, las personas piensan de maneras particulares que los hacen más propensos a la ansiedad, la tristeza y la ira.

Suponen que son infelices porque les falta algo de sus vidas, o reaccionan de forma exagerada ante una catástrofe.

Por esta razón, los estoicos enfatizaron la importancia de prestar atención a la propia mente, empleando técnicas psicológicas para eliminar las emociones excesivas, de modo que sea menos probable que caigan en patrones de comportamiento que exacerben la negatividad y la angustia.

Una rama relativamente nueva de la psicoterapia ha adoptado una noción algo estoica de cambio autodirigido.

La terapia cognitiva conductual (TCC) se enfoca en cambiar la mentalidad de los pacientes y alterar los comportamientos que pueden conducir a sentimientos negativos.

Esto se logra a través de ejercicios mentales similares a los recomendados por los estoicos, como reevaluar por qué las personas reaccionan a los eventos como lo hacen.

El Royal College of Psychiatrists británico ha llamado a CBT «uno de los tratamientos más efectivos para afecciones en las que la ansiedad o la depresión es el principal problema». Muchos estudios científicos sugieren lo mismo.

En un estudio de 2016 dirigido por filósofos y científicos de la Universidad de Exeter, casi dos mil participantes informaron que vieron un aumento del 10 por ciento en las emociones positivas, así como un aumento del 15 por ciento en su satisfacción con sus vidas después de solo una semana de practicar actitudes y comportamientos estoicos.

3. Los estoicos dividen la vida en tres categorías: las cosas sobre las cuales uno tiene cierto control, control total y control cero.

Aunque simple, una de las nociones más importantes en juego en el estoicismo es el control.

Las personas son capaces de pensamiento crítico y razonamiento lógico, pero la mayoría de las veces, utilizan su intelecto de una manera que exacerba las emociones negativas, como el miedo, el dolor y la ira.

Esto puede tener una base en la biología evolutiva; muchas respuestas instintivas se desarrollaron para alentar al antiguo ser humano a evitar situaciones que puedan causar lesiones o la muerte.

Pero las personas ya no viven en el desierto, y usar un exceso de emoción para guiar el camino en la vida puede convertirse en un detrimento, incluso en una carga.

Los estoicos tenían una mentalidad analítica y abogaban por el uso de la razón para frenar estos excesos. Epicteto es notable por decir en el primer párrafo del  «Enquiridion» algunas cosas están bajo nuestro control y otras no».

Las únicas cosas que están bajo el control de las personas, razonó, son sus propias acciones y, lo que es más importante, su carácter moral.

Preocuparse por todo lo demás es preocuparse por cosas que al final no se pueden influenciar o alterar. Esto es inútil.

Para ser una persona totalmente libre, argumenta Epicteto, las personas deben dejar que la razón tome las riendas y deben aprovechar las circunstancias personales que no están bajo su control.

En lugar de sentirse impotente ante el mundo y sus muchos cambios, las personas que se toman el tiempo para analizar el control sobre el que realmente tienen una mejor idea de sus limitaciones.

Más importante aún, comprenderán mejor las posibilidades de acción.

4. Evitar las emociones negativas y trabajar hacia la tranquilidad interior requiere priorizar objetivos y perspectivas

La tranquilidad es la sensación de ser imperturbable, tranquilo y recogido incluso ante la adversidad.

Epicteto aconseja lo siguiente: considere lo que es posible controlar y dirija toda la energía emocional e intelectual allí.

Las personas tienden a ser más felices si se centran en si están haciendo lo mejor que pueden en una situación dada, en lugar de esperar que todo funcione a la perfección.

Por ejemplo, una maestra que quiera hacer todo lo posible para enseñarles a sus alumnos de inglés de primer grado será mucho más feliz que una compañera que quiera que su clase de salón de clases se desempeñe mejor en el distrito escolar en los exámenes estandarizados.

El primero ha seleccionado cuidadosamente un objetivo sobre el que tiene el control total, mientras que el segundo ha establecido objetivos que sus estudiantes podrían no alcanzar si tienen ansiedad ante los exámenes, o un conjunto relativamente difícil de preguntas.

Al ajustar su perspectiva para limitar el impacto emocional de un resultado que no puede predecir, es probable que el primer maestro se sienta menos frustrado cuando las cosas salen mal y que se sorprenda gratamente cuando el resultado supera sus expectativas.

5. Es mejor abrazar el fatalismo cuando se enfrentan eventos sobre los cuales uno tiene una cantidad limitada de control.

La filosofía estoica no es de resignación; es de prudencia. El dicho de que todos solo tienen una vida para vivir es familiar, y se ha convertido en un tópico usar esa idea para justificar un comportamiento ingobernable o riesgoso.

Los estoicos estaban interesados en el anverso de esta idea: si las personas solo vivieran una vez, lo que haya ocurrido en sus vidas sucedería una vez y nunca más.

Por lo tanto, razonaron, sería absurdo ahogarse en preocupaciones sobre escenarios hipotéticos. No es que la gente no deba pensar en el comportamiento pasado; más bien, lo pasado es pasado, y no sirve de nada llorar sobre la leche derramada.

Es menos probable que la gente crea que sus destinos están completamente predeterminados por un panteón de dioses de lo que podrían haber sido en la época romana, pero los estoicos creían en varias formas de destino.

Los estoicos aconsejaron manejar los resultados predeterminados con coraje, observando que este tipo de fatalismo permite a las personas vivir el final de sus vidas con dignidad.

6. Para las personas que enfrentan situaciones fuera de su control, practicar la visualización negativa ayuda a mantener una perspectiva más amplia de la vida.

Por mórbido que parezca, los estoicos consideraron la visualización negativa, considerando lo peor que podría pasar, como una de las prácticas más importantes de su filosofía.

Al meditar con frecuencia sobre la pérdida de todo lo que amamos y apreciamos, las personas no solo se sienten más agradecidas por las cosas que tienen ahora, sino que también están más preparadas emocionalmente en casos de desastres extraordinarios.

Massimo Pigliucci, filósofo y biólogo del Centro de Graduados de la City University of New York, escribe en una columna del New York Times de 2015 que practica una visualización negativa todos los días, lo que él llama premeditatio malorum , o la premeditación del mal.

Pigliucci cree que su práctica de meditación le permite lidiar con la inevitabilidad de la muerte.

La pregunta no tiene que ser tan seria como la vida o la muerte. Considere dos pianistas, extremadamente talentosos y trabajadores.

Uno de ellos da por sentado su audiencia; el otro, un estoico practicante que ha leído múltiples biografías de Beethoven, reflexiona sobre el hecho de que un día puede quedarse sordo y que debería estar agradecido por el nivel y la agudeza auditiva que tiene en el presente.

Si ocurriera un accidente extraño, este último estaría más preparado para perder sus dedos o su oído que su compañero pianista. Esto no quiere decir que ella estaría menos molesta, sino que es menos probable que se aflija por sus pérdidas mientras lo haga el otro pianista.

Los estoicos se centran en la reducción de las emociones negativas, y no en su existencia; los antiguos estoicos entendieron que no es práctico desear lo imposible.

Como Séneca aconsejó en una carta, “El alma debe endurecerse de antemano para las ocasiones de mayor estrés.

Los avanzados en la práctica estoica podrían probar ejercicios, como intentar no consumir lo esencial a diario como una comida completa o no utilizar una chaqueta de invierno, para apreciar mejor lo que tienen.

Así pueden comenzar a estar preparados para enfrentar una situación adversa.

7. Las personas solo pueden asumir la responsabilidad de su propia felicidad.

Para ser feliz, es mejor intentar todo lo posible para minimizar el impacto de los demás en el propio bienestar emocional.

Para los estoicos, el primer paso obvio es no poner demasiadas acciones en las opiniones de otras personas. Los estoicos priorizan su propia autoestima y sus propias evaluaciones de sí mismos.

Al hacerlo, se responsabilizan de sí mismos: no pueden ser reprimidos por un insulto, o dejarse llevar por la ira ante la absoluta incompetencia de sus colegas.

El único descontento que reconocen es lo que podría surgir dentro de ellos mismos. Una máxima popular atribuida a Gandhi, «sé el cambio que quieres ver en el mundo», reaparece en Internet de vez en cuando.

Pero lo que realmente dijo fue que el cambio ocurre primero en sí mismo. Gandhi dijo: «Nosotros, sino que reflejamos el mundo.

Todas las tendencias presentes en el mundo exterior se encuentran en el mundo de nuestro cuerpo. Si pudiéramos cambiarnos a nosotros mismos, las tendencias en el mundo también cambiarían.

A medida que un hombre cambia su propia naturaleza, también cambia la actitud del mundo hacia él. …

No debemos esperar para ver lo que hacen los demás «. Los estoicos practicantes reconocen que antes de culpar a la sociedad por toda su infelicidad en la vida, primero deben liberarse de sus propias tendencias a revolcarse en exceso de mentalidades negativas.

8. La auto-reflexión es crucial para vivir una buena vida.

La autoreflexión es necesaria para ajustar los objetivos y mantener la calma ante circunstancias atenuantes.

La autoreflexión no es solo el acto de mirar hacia adentro, sino la capacidad de emitir un juicio imparcial e imparcial sobre uno mismo.

Para lograr esto, muchos estoicos toman la práctica del diario diario; escriben sobre cómo deberían haber reaccionado a los eventos del día de acuerdo con los principios estoicos para la tranquilidad interior. Meditaciones de Marco Aurelio es el ejemplo más famoso de esta práctica.

Otros estoicos meditan en sus acciones cada noche antes de acostarse, asegurándose de dejar de lado las emociones residuales para prepararse para el día siguiente.

Un estudio de Harvard del 2015 encontró que la meditación de atención plena, una práctica similar a la que defendían los estoicos, alivió la ansiedad y el insomnio de los participantes en solo seis semanas.

Además del registro en el diario y la meditación a la hora de acostarse, los estoicos aconsejan la adopción de una sensibilidad separada en la vida.

El desapego no significa que las personas deben reprimir sus emociones a los eventos a medida que ocurren, sino que deben considerar dar un paso atrás en la ocasión y evaluar sus sentimientos antes de decidir el curso de acción adecuado.

Por ejemplo, en lugar de lanzar una contraofensiva a un compañero de clase grosero, una mujer que es un estoico se tomaría el tiempo para reflexionar sobre por qué la lastima la lastima.

Consideraría si reaccionar con ira o dolor ayudaría a la situación, y muy probablemente, decidiría no reconocer el insulto del compañero.

Es probable que la estoica se sienta menos agitada a medida que pase el día de lo que estaría si se dejara llevar por pensamientos de injusticia o venganza. Al fomentar buenos hábitos auto-reflexivos.