El sentido de la existencia humana

Si los representantes de otra carrera espacial vuelan hacia nosotros, ellos:

  • Serían humanoides;
  • es poco probable que quieran colonizar la tierra;
  • lo más probable es que no estén interesados en nuestras tecnologías.

Esta es la opinión del profesor de Harvard Edward Wilson, un destacado científico natural, biólogo y ecologista, el mayor especialista en hormigas del mundo. A la edad de 84 años escribió este libro muy interesante llamado «El sentido de la existencia humana», donde habla sobre los fundamentos biológicos de la ideología y consideró al hombre como un producto de la evolución biológica y social.

Por que deberías leerlo

  • para comprender qué cualidades ayudaron a las personas a construir una civilización;
  • ver cómo la naturaleza biológica del hombre se manifiesta en la política y la religión de hoy;
  • creemos en un futuro brillante para la humanidad.

Sobre el Autor

Edward Osborne Wilson es un eminente científico natural, biólogo y ecologista, el mayor especialista en hormigas del mundo. Profesor de la Universidad de Harvard y la Universidad de Duke, académico de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., Ganador de más de cien premios científicos, autor de varios libros brillantes, dos veces ganador del Premio Pulitzer.

Wilson en 1975 se convirtió en el primer científico en tratar de explicar el altruismo y la agresión en términos de evolución, y así fundó una nueva rama del conocimiento: la sociobiología, que hoy es de gran interés público.

Edward Wilson está convencido de que «el humanismo científico es la única cosmovisión coherente con el creciente conocimiento de la ciencia del mundo real y las leyes de la naturaleza»

La humanidad en una perspectiva espacial

Edward Osborne Wilson es un científico sobresaliente cuyo trabajo siempre causa una gran impresión tanto en los científicos como en el público en general.

Escribió una pequeña obra bajo el sonoro título «El sentido de la existencia humana» a la edad de 84 años, ya retirado de la actividad científica y completamente enfocado en la creación de libros.

En él, Wilson resumió sus posiciones filosóficas, desarrolladas durante décadas de investigación intelectual activa y una brillante carrera científica.

Edward Wilson se convirtió en un especialista en el comportamiento de las hormigas como resultado de un accidente: después de lesionarse el ojo y someterse a una cirugía mayor a la edad de ocho años, el niño se vio obligado a centrar su atención en objetos pequeños y «pasó más tiempo observando hormigas y mariposas». que cualquier otro niño «.

La humanidad debe valiosos descubrimientos a este accidente: al dedicarse al estudio de las hormigas, Wilson no solo descubrió más de 300 nuevas especies de insectos, sino que también sentó las bases de la sociobiología y, dejándose llevar por el problema de la biodiversidad de la Tierra, creó el teoría de la biogeografía insular, qué islas.

En su obra más filosófica, El sentido de la existencia humana, Wilson, como biólogo y pensador, da sentido a nuestra especie en el contexto de un continuo infinitamente diverso en el que la humanidad «ganó la lotería genética».

Una persona aparece aquí como producto de la evolución biológica y social, los vicios y debilidades de la civilización reciben una explicación genética, la historia de la cognición de uno mismo y del mundo que le rodea se describe como un proceso integral en el que hoy llega otra etapa fructífera (debe llegar ) – la Nueva Ilustración.

La asombrosa óptica de este libro nos hace mirar a la humanidad desde dos ángulos muy diferentes: por un lado, somos pequeñas criaturas físicamente imperfectas que habitan un planeta periférico en una de las galaxias.

Por otro lado, las especies más poderosas del planeta de origen, quien logró construir una civilización y ahora tiene que asumir la responsabilidad no solo de sí mismo, sino también de otras especies que habitan la Tierra.

Wilson analiza la relación entre las humanidades y las ciencias naturales, habla sobre los fundamentos biológicos de la ideología y explica cómo y por qué las personas ocuparon un lugar único en el planeta. La condición para nuestro éxito como especie y la esperanza de un futuro mejor es la capacidad de actuar juntos y predecir los resultados de nuestros esfuerzos.

Este libro brillante e inspirador te ayudará a elevarte un poco por encima de lo ordinario y a mirar con renovado interés y mayor responsabilidad a su planeta natal, la fuente de fuerza, alegría y vida misma.

Profundamente en la evolución, hacia el futuro

La historia no se puede entender sin el período prehistórico y, a su vez, sin la biología. El rápido crecimiento de esta ciencia hoy en día pone en el centro de atención la cuestión del sentido de la existencia humana y permite responderla desde el punto de vista de la ciencia del siglo XXI.

Nuestra ruta transcurrirá desde la aparición del hombre como especie hasta el lugar que ocupa hoy en el Universo. En el camino, abordaremos los temas de religión, organización social y trataremos de comprender quiénes somos y hacia dónde vamos, más precisamente, hacia dónde debemos ir en términos del desarrollo de nuestra especie y planeta.

En palabras de Nietzsche, hoy ya vemos «cómo los colores del arco iris comienzan a desvanecerse en los límites extremos del conocimiento y la imaginación humana», lo que significa el declive del arte. Hoy la ciencia debe convertirse en la base sobre la que los artistas y poetas refuercen el sentido de la existencia humana.

En el lenguaje ordinario, «sentido» denota una meta, una meta presupone la presencia de un plan y, por lo tanto, un creador.

Todas las religiones están convencidas de que tanto la humanidad como un todo como cada persona no existen así, tienen un propósito. La ciencia, en cambio, encuentra sentido en la propia existencia del hombre, en la suma de causas y efectos que dieron origen a nuestra especie y determinan su existencia.

Así como la acción humana individual se comprende en el sentido ordinario, nuestra capacidad para pensar y tomar decisiones es la justificación y el sentido de la existencia humana como especie.

Una persona sabe imaginar escenarios para el futuro y elegir conscientemente sus acciones que conducen a un desarrollo particular de los eventos. La forma en que nos deshagamos de este sutil instrumento depende de qué tan bien entendamos nuestra naturaleza.

Ya hoy nos enfrentamos a una pregunta increíblemente importante: sobre el límite de interferencia en el genoma humano. La tecnología permite a los seres humanos asumir el papel de creadores.

Podemos abandonar la selección natural y cambiarnos por un capricho: más memoria, mejor vista, rendimiento atlético superior, la capacidad de vivir mucho más tiempo de lo que vivimos hoy.

Las opciones son infinitas, pero ¿Qué debería elegir? Para responder a esta pregunta, debemos comprender el sentido filosófico de la existencia humana.

Después de todo, se nos ha dado un solo planeta, y la elección que hagamos nos afectará no solo a nosotros, sino también a todos los habitantes de la Tierra.

El misterio de la existencia de la humanidad

El estado moderno del hombre es producto no solo de un período histórico (alrededor de seis milenios de civilización), sino también de un tiempo prehistórico mucho más largo, cuando nuestra especie se aisló de otros primates y comenzó a desarrollarse de forma independiente.

Los biólogos saben que la aparición de comportamientos sociales complejos en los humanos siguió el mismo escenario que en otras especies eusociales , es decir, aquellas en las que existe una división del trabajo y las funciones reproductivas, la superposición de generaciones y el cuidado conjunto de la descendencia.

La eusocialidad es extremadamente rara: es característica de solo veinte de los cientos de miles de especies que han habitado la Tierra durante los últimos cuatrocientos mil años.

La eusocialidad ocurre en catorce especies de insectos, tres especies de camarones de arrecife de coral y solo tres especies de mamíferos: dos especies de roedores y humanos.

Desde el punto de vista de la evolución, la eusocialidad surgió muy tarde: no existió ni en el Paleozoico (hace 350–250 millones de años) ni en la era Mesozoica (hace 200–150 millones de años). También nuestros antepasados se desarrollaron durante millones de años como una de las ramas de los primates, sin signos de eusocialidad.

Evidentemente, esta forma avanzada de comportamiento social ofrece importantes beneficios para la supervivencia de la especie.

La biomasa total de solo veinte géneros de hormigas eusociales supera el 50% del peso de todos los insectos de la Tierra (aunque hay alrededor de un millón de especies). 

Una etapa necesaria antes del surgimiento de la eusocialidad es la disposición del nido para criar descendencia y aislar a los individuos que se dedican a la búsqueda de alimento.

Hace aproximadamente 2 millones de años, los ancestros lejanos de los humanos modernos, los herbívoros australopithecus, comenzaron a incluir alimentos de alta energía para animales en su dieta. Para que este recurso se esparciera ampliamente por los territorios, era necesario seleccionar cazadores de todos los miembros de la tribu que pudieran cazar lejos de casa, mientras que su descendencia crecía a salvo en el campamento. 

La organización de los primeros campamentos de pueblos primitivos dio un poderoso impulso al desarrollo de la inteligencia, ya que requería la aparición de dos mecanismos de interacción a la vez: competencia y cooperación.

Fue como un juego de ajedrez sin fin: las personas aprendieron a formar alianzas, competir, brindar servicios, traicionar y engañar, entrenando su memoria, aprovechando la experiencia adquirida y prediciendo las consecuencias de sus acciones.

En el mundo moderno, los mecanismos de interacción han adoptado la forma de política, creatividad y otras actividades altamente intelectuales, que se denominan «conocimientos humanitarios».

El desarrollo del cerebro humano de 680 cm³ en Homo habilis a 1400 cm³ en Homo sapiens es uno de los episodios más rápidos en la evolución de tejidos complejos en la historia de la Tierra. 

En un esfuerzo por encontrar la razón de este salto sin precedentes, los biólogos han propuesto dos conceptos principales para explicar por qué las especies con comportamiento social complejo tienen más éxito en términos de evolución.

El primero, el concepto de variabilidad inclusiva , sugiere que los individuos con tendencias altruistas dentro de un grupo tienen más éxito en la difusión de sus genes, y que un grupo con predominio de altruistas gana la carrera por sobrevivir gracias a un fuerte apoyo mutuo. Este concepto, introducido en la década de 1950, siguió siendo popular durante aproximadamente medio siglo.

El segundo es un mecanismo de selección de dos etapas : individual y grupal, que se realiza a través de la competencia y cooperación entre individuos y sus grupos. La selección comienza en la etapa individual: los genes cuyos portadores disfrutan del apoyo de los familiares tienen las mayores posibilidades de propagarse.

Dependiendo de esta comunidad, las familias crecen y, con el tiempo, la tribu se convierte en un conjunto de varias familias, entre las cuales se forma una división del trabajo: esta es la etapa de selección del grupo. (Edward Wilson es uno de los creadores de este concepto).

Especies eusociales como las hormigas exhiben milagros en la construcción de «superorganismos» complejos, donde grupos de individuos desempeñan roles estrictamente asignados y descuidan la posibilidad de reproducción e incluso de la vida misma para el bien común de la colonia. 

Aunque para el año 2000 el concepto de variabilidad inclusiva se había vuelto dogmático y se había extendido, en particular a través de bestsellers como Selfish Gene de Richard Dawkins, los modelos matemáticos construidos por los científicos muestran que está equivocado.

Para 2005, las revistas científicas habían acumulado una masa crítica de publicaciones que prueban que el concepto de selección en dos etapas, basado en la teoría clásica de la evolución, está siendo probado por las matemáticas , pero prácticamente no existen condiciones para la variabilidad inclusiva en la naturaleza.

En 2010, Edward Wilson y dos de sus coautores, Martin Novak y Corina Tarnita, publicaron un artículo que refutaba el concepto de variabilidad inclusiva en la prestigiosa revista científica Nature. En 2012, se publicó el libro Social Competition on Earth de Wilson, que Richard Dawkins, en una reseña de la revista Prospect, aconsejó «tirar lo más lejos posible». Sin embargo, Dawkins no pudo refutar los modelos matemáticos de Wilson y sus coautores.

La creación de grupos que no están vinculados por genes comunes es un logro único de la evolución humana. A pesar de que la similitud del genoma por parentesco era una consecuencia inevitable de la formación de un grupo, la selección por parentesco no se volvió decisiva.

El origen de la existencia humana se explica mejor por la selección natural para la interacción social: una propensión heredada a comunicarse, aprender, evaluar, conectar, cooperar, competir y estar satisfecho con la pertenencia al grupo.

La inteligencia social, mejorada por la selección de grupos, convirtió al Homo sapiens en la primera especie completamente dominante en la historia de la Tierra.

Nuestro comportamiento cotidiano muestra cuán cercano a la naturaleza humana está el concepto de selección de grupo. Estos mecanismos están tan arraigados en una persona que los percibimos como algo absolutamente necesario y natural, como el agua y el aire.

A la gente le encantan los rumores y las historias de la vida de su propia especie, ¿y cómo podría ser de otra manera? Nuestra obsesión con nosotros mismos es una herramienta para aumentar la competencia social.

Continuamente compartimos historias, evaluamos, comparamos, nos clasificamos a nosotros mismos y a los demás como ciertos grupos, o incluso creamos grupos que compiten entre sí de manera explícita o implícita.

Conflicto interno

La competencia a dos niveles da lugar a un profundo conflicto interno: por un lado, los individuos egoístas y agresivos tienen más éxito dentro del grupo; por otro lado, para el éxito del grupo en su conjunto, es necesario que sus miembros estén estrechamente conectados, preparados para el apoyo mutuo y el altruismo.

Cómo responder correctamente a la pregunta: ¿eres un lobo solitario o un jugador de equipo? En busca del equilibrio, las personas crean sistemas religiosos y políticos que deben ayudarles a funcionar eficazmente en la sociedad y, al mismo tiempo, dar a la existencia un cierto significado superior que protege contra el miedo a la muerte.

Así, podemos decir que la ideología tiene sus raíces en la naturaleza humana . Las personas se han alejado de sus antepasados, adquirieron tecnología, desarrollaron la imaginación y las emociones sutiles; sin embargo, siguieron siendo parte de la fauna terrestre, estrechamente relacionada con su planeta de origen.

Nuestra visión de la historia y la cultura debe tener en cuenta estas raíces. Los orígenes del racismo, la xenofobia, la enemistad religiosa tienen su origen en el deseo biológico inerradicable de una persona de pertenecer a un grupo.

En igualdad de condiciones, las personas siempre prefieren la compañía de una persona del mismo color de piel, que hable el mismo idioma y profese la misma religión. Es útil comprender que, desde una perspectiva evolutiva, estos sentimientos han sido una condición importante para el desarrollo de la inteligencia y la organización social en los humanos como especie.

Edward Wilson: «Tarde o temprano aprenderemos a llevarnos bien con nuestro conflicto interior e incluso a disfrutarlo, considerándolo como la principal fuente de creatividad». 

Nueva iluminación

En la época de la Ilustración (siglos XVII – XVIII) hubo un rechazo al pensamiento religioso, las ciencias naturales y humanas se reconocieron como relacionadas, teniendo el mismo fundamento natural y obedeciendo las mismas leyes de causa y efecto.

La filosofía natural que apareció durante este período declaró que el hombre era parte del Universo y por primera vez trató de explicar el sentido de su existencia en términos de ciencia, no de religión. Los iluminadores estaban convencidos de que el conocimiento no tiene límites y una persona es capaz de comprender todos los secretos del universo, incluido él mismo.

Para 1800, sin embargo, la Ilustración había terminado. A pesar de su rápido desarrollo, la ciencia no satisfizo las esperanzas de los filósofos y no estuvo muy cerca de resolver los misterios de la vida.

Aún menos logró comprender la naturaleza humana: las interpretaciones mecanicistas no satisfacían las necesidades emocionales de las personas.

El romanticismo fue la respuesta a la Ilustración, que pasó a buscar el sentido de la vida humana en su mundo interior. Desde entonces, los caminos de las ciencias naturales y humanas se han dividido: durante más de dos siglos se han desarrollado uno al lado del otro, pero no juntos.

Las ciencias naturales y exactas avanzan hacia una especialización cada vez más estrecha que ayuda a hacer frente al creciente volumen de conocimiento. La esfera humanitaria y las artes liberales están dando frutos cada vez más ricos y extraños.

Edward Wilson está convencido de que ha llegado el momento de la Nueva Ilustración, cuando todas las áreas del conocimiento humano deben unirse nuevamente para eliminar las contradicciones religiosas e ideológicas que atormentan a la humanidad, y para desarrollar una respuesta a la pregunta clave: ¿por qué existimos?

Edward Wilson: «Los mejores científicos piensan como poetas». 

La ciencia debería dejar de avergonzarse de hablar en el lenguaje de las metáforas. La ideología, la religión y la política deben ser objeto de comprensión científica. La idea de un continuo, es decir, un cambio continuo simultáneamente en dos, tres dimensiones, debería extenderse desde la física y la química a la esfera humanitaria.

El hombre existe en un planeta que es solo una pequeña parte de la Galaxia y, en este sentido, nuestra pertenencia al continuo es innegable.

Esto lo entienden mejor los astrónomos que hacen descubrimientos como científicos y los admiran como gente común. Los biólogos, por su parte, ven el continuo de la biodiversidad de la Tierra, en el que existen simultáneamente cientos de miles de especies de organismos vivos, que van desde las bacterias que se encuentran en el espesor de la corteza terrestre, hasta los microorganismos del fondo del océano y capas enrarecidas. de la atmósfera.

El número total de especies de animales, plantas, hongos y microbios conocidos por la ciencia en el momento de escribir este artículo estaba cerca de los dos millones.

Cada año, se describen por primera vez otras 20 mil especies y, a pesar de las terribles historias de exterminio, cabe señalar que las especies destruidas siguen siendo menos que las recién descubiertas.

El crecimiento de nuestro conocimiento del continuo en el que existimos hace posible comprender mejor el lugar de la humanidad en el universo, un lugar de una especie con posibilidades muy modestas y logros muy grandes.

Físicos y letras

La evolución biológica humana es el resultado de una compleja cadena de millones y millones de cambios, tan impredecibles como aleatorios. La evolución cultural, por otro lado, es el producto de un solo órgano: la mente humana.

Entenderla requiere un conocimiento cercano de las personas, conocimiento de innumerables historias humanas, patrones de transformación de fenómenos y hechos en símbolos.

Edward Wilson: «Las humanidades son la historia natural de la cultura, nuestra herencia más preciosa y personal».

Los descubrimientos científicos y las tecnologías son universales: pueden ser percibidos por los residentes de cualquier país del mundo, independientemente de su religión, creencias y cualidades personales. Al mismo tiempo, tienen sus propios ciclos de vida: pueden quedar desactualizados, resultar incorrectos o inexactos, dar paso a nuevos conocimientos.

A diferencia de ellos, el conocimiento humanitario no se vuelve obsoleto, se acumula en la base espiritual de la humanidad y afecta directamente el futuro que creamos.

En los próximos años, es probable que se logren los avances más importantes en biotecnología, nanotecnología y robótica. Y plantearán nuevas preguntas a la humanidad, que serán imposibles de responder sin humanidades.

Las posibilidades de cambio del genoma están aumentando, mientras que los genes humanos se entremezclan a escala mundial debido a la migración y la propagación de matrimonios interraciales.

La humanidad en su conjunto se está volviendo cada vez más homogénea, las poblaciones individuales son mucho más variadas que hace varias generaciones.

Incluso los políticos más miopes no podrán ignorar estos hechos en las próximas décadas, ¿y qué decisiones se tomarán? ¿Qué le quedará a una persona cuando los robots se hagan cargo de la parte principal de la rutina? ¿Qué vamos a querer ser cuando todos tengan la oportunidad práctica de implantar implantes en el cerebro, adquirir músculos de acero o adquirir otros superpoderes?

Las respuestas dependen totalmente del ámbito humanitario, que se ocupa de cuestiones de autoidentificación, la búsqueda de una persona por su lugar en el mundo.

Edward Wilson: “Somos excelentes en el desarrollo de tecnología y continuemos haciéndolo. Pero, al mismo tiempo, nos ocuparemos de las humanidades, que nos hacen humanos y no nos permitirán obstruir la fuente limpia del potencial humano absolutamente único «.

Ocho signos decisivos

En el sistema de biodiversidad de la Tierra, una persona no es en absoluto un modelo de alta superdotación: por naturaleza, nuestros sentidos son débiles y de ninguna manera menos sensibles que los de las águilas, los murciélagos e incluso las mariposas.

Nuestra capacidad extremadamente limitada para distinguir entre sabores y aromas se refleja incluso en el diccionario: solo conocemos los sabores «agrio», «dulce», «amargo», «salado» y «picante», mientras que muchos animales e insectos se basan en la percepción de los mecanismos de reproducción del aroma.

Las feromonas que atraen a los machos de una mosca pueden diferir solo en un átomo de las feromonas de otra especie, ¡y los machos pueden sentir la diferencia! 

Sin embargo, nuestra discapacidad sensorial también es una consecuencia de la evolución. En lugar de un agudo sentido del olfato, una vista excepcional y un oído excelente, el hombre recibió una serie de características específicas que le permitieron ocupar un lugar especial en el planeta.

Tomados en conjunto en un solo ser, estos atributos nos han proporcionado liderazgo en comunicaciones, desarrollo del pensamiento abstracto, tecnología y ciencia. Edward Wilson, en su libro, pinta un retrato de una criatura alienígena que es capaz de llegar a la Tierra, y está convencido de que los alienígenas de otros mundos también serán humanoides.

Hay ocho señales clave que hacen posible la construcción de una civilización suficientemente desarrollada para los viajes interplanetarios:

  • basado en tierra, capaz de manejar el fuego (o tener otra fuente de energía fácilmente movible);
  • un cuerpo relativamente grande que puede soportar un volumen cerebral suficiente;
  • el canal de comunicación audiovisual es el principal (esta es la forma de comunicación más flexible y rápida, que también crea las condiciones previas para la aparición de símbolos y pensamiento abstracto);
  • una cabeza relativamente grande separada del cuerpo con órganos de los sentidos ubicados frontalmente (ideal para este tipo de comunicación);
  • mandíbulas y dientes débiles o moderadamente desarrollados (un aparato de masticación desarrollado es característico de las especies que se alimentan de pasto y otros tipos de alimentos de baja energía; este tipo de nutrición no deja tiempo para el desarrollo de la inteligencia; armado con cuernos y cascos es típico para especies que no cooperan, pero luchan entre sí, amigo);
  • un alto grado de organización social (la capacidad de interactuar rápida y eficazmente a nivel individual y grupal);
  • un pequeño número de miembros rectos libres , de los cuales al menos un par tiene extremos suaves y sensibles (es difícil imaginar una civilización construida con la ayuda de garras y picos);
  • moral : sin la voluntad de sacrificar los intereses de uno en aras de una causa común, es imposible lograr altos resultados en un asunto tan difícil como los viajes interestelares.

Wilson está seguro de que los alienígenas estarán interesados en los logros humanitarios de la Tierra mucho más que en los técnicos. Si una civilización extraterrestre se ha desarrollado lo suficiente como para enviar a sus mensajeros en un vuelo interestelar distante, es poco probable que los terrícolas puedan sorprenderlos con tecnología.

Pero la esfera humanitaria, que revela la esencia del hombre, es verdaderamente un producto original que puede ayudar a los extraterrestres a comprender quién habita la Tierra.

Edward Wilson está convencido de que los posibles huéspedes del espacio no vendrán a la Tierra por el bien de la colonización: sus riesgos y dificultades son demasiado grandes. Y si esta especie ha causado la muerte a su propio planeta, entonces sus posibilidades de crear asentamientos viables en otro mundo habitado por miríadas de organismos alienígenas tienden completamente a cero.

Con este mensaje, el autor se dirige a los entusiastas de la exploración espacial: propone partir del supuesto de que nuestro planeta es el único hogar y la única posibilidad de supervivencia humana como especie.

Hombre en su casa

La influencia humana moderna en la biosfera es un ataque contra nosotros mismos.

Edward Wilson: «Estas son las acciones de un Juggernaut loco que destruye la biomasa de la que se alimenta». 

La humanidad ya está tratando de tomar medidas para conservar la biodiversidad. Sin embargo, la extinción de especies está progresando a un ritmo de 100 e incluso 1000 veces mayor que antes de la dispersión generalizada del hombre.

Esto recuerda a las medidas urgentes para combatir la epidemia de una enfermedad peligrosa, que provocó la muerte de solo el 80% de la población.

Nuestra elección solo puede basarse en la moral, Edward Wilson está seguro. Somos la única especie de todas las que existen en el planeta que podemos apreciar plenamente su belleza y hemos aprendido a apreciarnos a nosotros mismos.

Ha llegado el momento de asumir la responsabilidad de todos los que habitan nuestro mundo y difundir el humanismo y la misericordia por toda la Tierra.

Ídolos de la razón

La conciencia humana es de gran valor, pero es necesario entender que nuestra autopercepción está influenciada por diversas supersticiones y prejuicios, estos ídolos de la mente que nublan el panorama general.

Las religiones, que ya se han mencionado entre las herramientas de la evolución, hoy sirven principalmente para dividir y convertirse en causa de intolerancia, conflicto y guerra.

Al mismo tiempo, los últimos descubrimientos de los neurocientíficos demuestran que la religiosidad es inherente al ser humano a nivel biológico : son los mismos genes los que hacen que las personas reaccionen a la música.

Pero, ¿quién puede decir que la religión es solo una cualidad innata de la especie y separarla de las construcciones del pensamiento, la historia y el consuelo psicológico que brinda a los creyentes?

Afortunadamente, a diferencia de los animales, el hombre no es esclavo de sus instintos: puede controlar conscientemente su comportamiento.

Heredamos la capacidad de elegir un escenario de comportamiento entre varios posibles y de superar incluso los impulsos instintivos más fuertes, aprendiendo de otras personas. El aprendizaje es la clave para perfeccionar a la humanidad como especie.

Muchas fobias de la gente moderna tienen sus raíces en el pasado profundo. Es bastante natural tener miedo de las arañas, las serpientes, la columna de agua y las reuniones masivas; después de todo, estos temores durante millones de años ayudaron a nuestros ancestros lejanos a evitar peligros. Pero, lamentablemente, todavía no hemos aprendido a tener miedo de los coches, la comida chatarra y la inactividad física: demasiado recientemente, estos factores han aparecido en la vida de la humanidad.

La fuerza impulsora de la selección natural fomenta la convergencia de culturas de diferentes partes del mundo.

Un estudio de 1945 titulado Relaciones humanas enumera 67 universales que facilitan la interacción humana: música y deportes, adornos corporales y artes decorativas, fiestas y folclore, rituales de comunicación con fuerzas de otro mundo y el entierro de muertos, bromas y prohibiciones del incesto. Peinados y reglas de herencia. .

Los antropólogos (y agentes inmobiliarios) saben que los requisitos de distribución de las viviendas son casi ideales en todas las culturas del mundo.

Los descendientes de los habitantes de la selva y los pueblos del desierto, sin decir una palabra, eligen lugares para su residencia en una colina, cerca del agua y áreas de vegetación. Incluso cuando no tiene sentido práctico, es por esta combinación que la gente rica está dispuesta a pagar más de lo que parece razonable.

Este es un ejemplo impresionante de cómo el aprendizaje de muchas generaciones del pasado se refleja en el comportamiento de la gente moderna.

La historia de la ciencia conoce muchos intentos de descomponer a una persona en sus componentes, de separar la mente de los sentimientos y los genes de la psique. Pero todos eran estériles.

La naturaleza humana es un conjunto de patrones hereditarios de desarrollo mental que guían la dirección de la evolución cultural y, por lo tanto, vinculan los genes a la cultura en el cerebro de cada persona.

El mejor camino que puede elegir la humanidad es liberarse de las ilusiones y demonios que tanto temían nuestros antepasados, y asumir la responsabilidad del destino de su especie y del planeta en su conjunto.

Solitario y libre

El misterio de la conciencia ha perseguido a la gente durante dos mil años. Los fisiólogos rara vez hablan de este tema: saben que el cerebro humano es la estructura más compleja y perfecta, pero no están seguros de que en algún lugar de él haya un lugar especial donde anida el libre albedrío.

La investigación de la ciencia moderna arroja luz sobre las funciones individuales del cerebro y los mecanismos del pensamiento, pero solo la filosofía o la poesía pueden dar una respuesta exhaustiva al enigma de una persona. Este misterio bien puede resolverse, Edward Wilson está seguro.

La cantidad de conocimientos adquiridos por la ciencia se duplica aproximadamente cada diez años. 

Además, la conciencia misma del hombre en el curso de la evolución se está desarrollando progresivamente, lo que significa que mañana puede haber una respuesta exacta a esas preguntas que hoy ni siquiera somos capaces de formular .

El principal incentivo para desenredarnos es la propia obsesión de las personas con su propia naturaleza, como especie nunca nos cansamos de hablar y pensar en nosotros mismos.

Wilson está convencido de que estamos solos en el Universo o, al menos, inalcanzable lejos de cualquier criatura inteligente que pueda habitar otros mundos. Este triste hecho, sin embargo, tiene una agradable desventaja: al estar solos, somos libres y podemos disponer de nosotros mismos como queramos.

El sentido de la existencia humana radica en qué tipo de futuro elegiremos para nosotros y nuestro planeta. Nos hemos convertido en la única especie inteligente en la Tierra, y posiblemente en nuestro rincón de la Galaxia.

Podemos hacer de nuestro planeta lo que queramos. El problema es que la humanidad es una especie muy disfuncional: nuestra genética interfiere cada vez más, no ayuda, en el mundo tecnogénico moderno.

No podemos establecer una gobernanza eficaz por encima de una pequeña aldea. Las naciones están dirigidas por hombres agresivos que están dispuestos a forzar la obediencia y nuevos recursos. La conciencia de la mayoría está empañada por prejuicios religiosos y nacionales. Nos apasionan los conflictos grupales, pero cualquier iniciativa dirigida a una distribución razonable de la población por geografía o edad, la declaramos «fascista». 

Edward Wilson espera que esto se supere en la vida de las generaciones presentes. Una buena cantidad de estos problemas están relacionados con la juventud de nuestra civilización, pero muchos, como hemos visto, también tienen una base biológica sólida.

La evolución ha hecho del hombre una criatura cuyas emociones cambian cada minuto en un espectro muy amplio. En cada uno de nosotros, héroe y cobarde, altruista y egoísta, conviven la nobleza y la bajeza. La inestabilidad de las emociones, a pesar de todos sus inconvenientes, debe apreciarse como un regalo de la naturaleza: es ella quien subyace en el desarrollo, el aprendizaje y el progreso.

Pero debemos aprender a comprendernos a nosotros mismos tanto desde un punto de vista psicológico como evolutivo para allanar con confianza el camino para el futuro de nuestra especie.

10 ideas principales

1. El estado moderno del hombre es producto no sólo de seis mil años de civilización, sino también de una época prehistórica mucho más larga.

2. La clave para el desarrollo de la civilización humana se ha convertido en la eusocialidad : la capacidad de dividir el trabajo y organizar refugios seguros para la crianza de los hijos. Esta habilidad es inherente a solo veinte especies del planeta, catorce de las cuales son insectos.

3. La formación de comportamientos sociales complejos comenzó con el surgimiento de la vida sedentaria. La gente comenzó a cooperar y competir, lo que llevó a la acumulación de inteligencia social. La creación de grupos que no están vinculados por genes comunes es un logro único de la evolución humana.

4. La evolución del comportamiento social y el rápido crecimiento del volumen cerebral están asociados con la selección natural bifásica : individual y grupal (y no solo individual, como creen los partidarios de la teoría de la variabilidad inclusiva).

5. La competencia a dos niveles da lugar a un profundo conflicto interno : por un lado, dentro de un grupo, los individuos egoístas y agresivos tienen más éxito; por otro lado, para el éxito del grupo en su conjunto, es necesario que sus miembros estén estrechamente conectados, preparados para el apoyo mutuo y el altruismo.

6. Las ideologías y religiones tienen profundas raíces en la biología humana : nosotros, como especie, tendemos a pertenecer a un determinado grupo, a oponernos a miembros de otros grupos, a evaluar, comparar y buscar el sentido de nuestra existencia en el mundo exterior.

7. La cosmovisión científica se basa en la convicción: el sentido de la existencia humana radica en su capacidad única para tomar decisiones y predecir las consecuencias de sus acciones.

8. El conocimiento humanitario es nuestro bagaje y herramienta más valiosos que nos ayuda a comprender nuestra naturaleza interior y convertir los logros de la ciencia y la tecnología en beneficio de la humanidad y otros tipos de seres vivos.

9. Los extraterrestres potenciales del espacio exterior, muy probablemente, serán humanoides , no interesados en la colonización o captura de tecnologías – estarán interesados exclusivamente en los aspectos humanitarios de la civilización terrestre.

10. El estado actual de la tecnología y las amenazas globales plantean serias interrogantes para la humanidad , que solo pueden responderse liberándonos de los prejuicios ideológicos y responsabilizándonos del planeta entero.

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