Humanimal | Resumen y notas

En «Humanimal», Adam Rutherford nos cuenta cómo el Homo sapiens  se convirtió en la criatura más controvertida del planeta: por un lado, tan similar a otros animales, por el otro, tan radicalmente diferente.

¿Qué nos hace relacionados con nuestros hermanos menores y qué nos pone a la vanguardia?

El autor examina en detalle las características de comportamiento de los seres humanos y otros animales (en particular, las herramientas utilizadas, los tipos de sexo no reproductivo y la violencia practicada), así como los factores biológicos y culturales que han jugado el papel más significativo en el desarrollo humano. Evolución.

Por qué leerlo

    • Conocer nuevos hechos científicos sobre la vida de los animales, descubiertos observándolos en los últimos años.
    • Tener en cuenta que hay mucho más en común entre humanos y animales de lo que parece.
    • Para aclarar en qué nos diferenciamos fundamentalmente de los animales (teniendo en cuenta los nuevos datos).

Personas y animales: sutiles similitudes y diferencias

El personaje de William Shakespeare, Hamlet, llamó al hombre un modelo de los animales. Después de 250 años, el autor de la teoría de la selección natural, Charles Darwin, consolidó la clasificación del hombre como un animal que tiene un ancestro común con los monos y evolucionó junto con otros organismos de la Tierra.

Pero nosotros, la gente, todavía creemos que somos especiales. ¿Es realmente? El investigador Adam Rutherford responde ambiguamente: «Ni sí ni no». Habla sobre características de comportamiento de los animales recientemente descubiertas (algunas se notaron cuando Rutherford terminó de escribir Humanimal) que anteriormente se consideraban inherentes solo a los humanos (en particular, el uso del fuego y la homosexualidad).

Y también sobre cómo somos, teniendo en cuenta los últimos datos, diferentes a otros animales.

Además, el autor explica las razones biológicas y culturales del surgimiento de la única especie superviviente de Homo sapiens, momentos clave en la historia que están lejos unos de otros, cuando la trayectoria de la evolución humana ha cambiado drásticamente.

Lea el resumen para asegurarse de que el mundo natural está lleno de descubrimientos incluso en el siglo XXI, y para descubrir cuánto nos destacamos en él, las personas del género Homo del reino animal.

Características de comportamiento de los animales.

Herramientas

Algunos investigadores sugieren que el género Homo se distingue por el uso de herramientas. Pero no solo las utilizan las personas. El autor define un instrumento como una cosa externa al cuerpo de un animal y que se utiliza para expandir sus capacidades físicas.

Los animales que utilizan la herramienta representan menos del 1%. Sin embargo, son bastante variadas: las herramientas son utilizadas por nueve clases de animales: mamíferos, aves, peces, cefalópodos (pulpos), gasterópodos (caracoles), crustáceos, erizos de mar, insectos y arácnidos. Utilizan herramientas para la obtención de alimentos, como armas, herramientas agrícolas, bisutería y artículos versátiles.

Universal. 

Los orangutanes usan ramas con hojas como guantes cuando interactúan con frutas espinosas, almohadas cuando se sientan en los árboles y refugios de la lluvia. Y con la ayuda de palos sin hojas, cruzan arroyos y estanques, verificando la profundidad, y también intentan pescar en aguas poco profundas (después de afilar un extremo con los dientes).

Para conseguir comida. 

Los delfines mulares en Sharks Bay, que tienen aletas en lugar de extremidades de cinco dedos, utilizan otro animal como herramienta: una esponja marina. El delfín selecciona una esponja en forma de cono y la coloca sobre su hocico para protegerla de los erizos de mar, cangrejos y otros habitantes que se esconden en la arena mientras buscan peces nutritivos del fondo. Cava arena con su «pico» protegido, el pez deseado se asusta y salta fuera del refugio, luego el delfín deja caer su protección y atrapa a su presa.

 Las hembras les enseñan esto a sus hijas, supuestamente para una buena nutrición, una maternidad exitosa y el cuidado de los delfines. Por eso, los científicos han llamado a esta herramienta «la esponja de Eva». Este es el primer caso de evolución cultural, es decir, la transferencia de conocimiento de generación en generación, en el infraorden de los cetáceos.

Demostrado por «milagros de la tecnología» y dueños de cerebros de aves. En particular, destacan los cuervos de Nueva Caledonia, los milanos depredadores y los halcones.

Las aves de la familia de los corvidae utilizan palos para extraer las larvas de los troncos podridos: pelan ramitas delgadas de las hojas e incluso las doblan en forma de gancho. Por cierto, en 2018, se calculó que los cuervos que usaban palos con gancho obtenían comida nueve veces más rápido que los que usaban palos rectos.

Como comenta Adam Rutherford, la eficiencia de la extracción de alimentos tiene un efecto positivo en la reproducción: el individuo es más saludable y más atractivo como socio potencial .

También es interesante que los cuervos sean capaces de recordar rostros humanos y reconocer a quienes los miran: con una mirada decidida, vuelan lejos de sus hogares mucho más rápido. E incluso cinco años después, recuerdan a las personas que los lastimaron. Por ejemplo, si la gente los atrapaba, los mantenía en cautiverio por un tiempo y luego los soltaba.

En 2017, se publicó un estudio que informó que las cometas negras, las cometas silbantes y los halcones marrones en Australia levantaron palos ardientes o humeantes de hogueras o incendios forestales y los usaron para prender fuego a la hierba seca en áreas cercanas. Luego, los pájaros se sentaron en la rama más cercana y esperaron a que los animales pequeños saltaran de los arbustos para darse un festín. Los residentes locales llamaron a esos pirómanos «halcones de fuego». Otros animales que deliberadamente encienden fuego (excepto los humanos y las aves de presa antes mencionadas) aún son desconocidos para la ciencia.

¿Cuál es el secreto de la inteligencia de los pájaros de cabeza pequeña? Como se descubrió en 2016 durante la autopsia de 28 de sus especies, la densidad de las neuronas del prosencéfalo en los córvidos y los loros es en algunos casos incluso mayor que en los primates.

Como arma. 

Algunos animales utilizan herramientas cuando compiten por los recursos (territorio, comida), el acceso a las hembras y mientras cazan para su propia especie. Así, el cangrejo boxeador Lybia leptochelis pelea con otros cangrejos con la ayuda de anémonas en sus garras, por lo que recibió el segundo apodo de «pom-pom». Incluso si a este cangrejo solo le queda un «guante», lo rompe por la mitad para clonar un par.

Pero los animales más beligerantes además de nosotros son los chimpancés . Además de sus propias extremidades y dientes, utilizan piedras y palos para matar.

 Los chimpancés que viven en las sabanas de Fongoli (Senegal), después de identificar el nido de los monos galgos, encuentran un palo adecuado, lo pelan de ramas y les afilan los dientes, convirtiéndolo en una especie de lanza de unos 60 cm de largo.

Dado que los galgos son nocturnos y duermen durante el día en el hueco de un árbol, el chimpancé los golpea metiendo un arma rápida y repetidamente en la cavidad hueca.

Colocando el galago en un palo como un pincho, el chimpancé lo muerde hasta los huesos. Hasta ahora, este es el único ejemplo de una herramienta para cazar otros vertebrados por un animal vertebrado (que no sean humanos).

Además, los chimpancés, como los humanos, son capaces de luchar contra sus semejantes durante años.

Por ejemplo, los machos de estos monos en el Parque Nacional Kibale (Uganda) se han infiltrado sistemáticamente en el territorio vecino durante más de 10 años y han atacado a uno de los machos locales de un grupo, golpeándolo hasta matarlo.

Como resultado, esta coalición mató a 18 hombres y se apoderó por completo del territorio que asaltaron.

Agrícola. 

Tampoco somos los únicos agricultores. Las hormigas cortadoras de hojas han estado cultivando hongos de la familia Lepiotaceae durante más de 20 millones de años. Fertilizan el suelo en el que crecen los hongos con hojas masticadas: las bacterias de las hormigas, como los pesticidas en los jardines de las personas, atacan las infecciones a las que son susceptibles sus hongos favoritos.

Como decoración de moda. 

Los animales tienen pocos ejemplos de cambios de comportamiento que reflejen modas o peculiaridades, pero existen.

En 2007, un chimpancé de 15 años llamado Julie le insertó un tallo de hierba dura en una de sus orejas y caminó con él. Luego continuó haciendo esto todos los días. La nueva apariencia fue copiada por su hijo Jack de 4 años y su amiga Katie de 10 años. Como resultado, 8 de los 12 individuos de este pequeño grupo social comenzaron a llevar una brizna de hierba en una oreja. Julie murió en 2012, pero la tendencia continuó en su grupo y se extendió a dos poblaciones cercanas de chimpancés con las que el grupo a veces se superpone en el Santuario de Vida Silvestre Chimfunshi, Zambia. Informes recientes de primatólogos que estudian a estos chimpancés indican que Katy y Jack todavía llevan una brizna de hierba en una oreja.

A pesar de los hechos anteriores, la capacidad de los humanos para manipular objetos externos es muy superior a la de otros animales. Además, somos la única especie animal que cocina los alimentos con fuego .


Sexo

Otros animales, como los humanos, practican diferentes tipos de sexo que no conducen a la reproducción. Incluyendo solos, orales, caricias, homosexuales y necrofílicos.

Masturbación

La mayoría de las personas que pueden masturbarse lo hacen: según una de las Encuestas nacionales de salud y comportamiento sexual más recientes de EE. UU., Todos los grupos de edad, excepto tres (mujeres menores de 17 y mayores de 60, hombres mayores de 70) se han masturbado en el último año. una vez.

En la naturaleza, este comportamiento es común. En particular, los machos de unas 80 especies y las hembras de 50 especies de primates se masturban con frecuencia.

La gente lo hace porque se siente bien, pero ¿por qué lo hacen los animales?

Las iguanas marinas de Galápagos tienen una razón reproductiva para la autoestimulación. Las hembras se aparean solo una vez por temporada, mientras que los machos necesitan tres minutos para eyacular. Los machos grandes a menudo arrancan a los machos pequeños de las hembras antes de que terminen la cópula, literalmente jalándolos.

Pero los machos pequeños, especialmente para tales casos, almacenan el esperma liberado durante la masturbación mucho antes de la relación sexual completa en una bolsa especial. Entonces, cuando un macho más grande interfiere con ellos, transmiten un mensaje importante a la hembra sin esperar tres minutos completos.

Los científicos explican la eyaculación improductiva por la necesidad de liberar esperma en exceso o no deseado, una demostración de sexualidad (por ejemplo, un topi de antílope africano macho eyacula antes del apareamiento, cuando huele a una hembra durante el estro) y la prevención de enfermedades de transmisión sexual (topos masculinos, en por el contrario, masturbarse después de copular con una mujer, supuestamente por motivos de higiene: lavarse así el tracto genital).

Sin embargo, hasta donde sabe Rutherford, todavía no se ha realizado un solo estudio para encontrar una respuesta a la pregunta: «¿La masturbación da placer a los animales?» 

En su opinión, detrás de este comportamiento en los animales, al menos en ocasiones, existe el deseo de experimentar sensaciones similares a las humanas. 

¿De qué otra manera se puede explicar el hecho de que este comportamiento está muy extendido entre los mamíferos y que a veces son muy ingeniosos en esto?

Entonces, hubo un caso en el que un delfín macho se masturbó, enrollando una anguila eléctrica en sus genitales.

Sexo oral.

La encuesta, a la que asistieron más de 4 mil hombres y mujeres, mostró que más del 84% de los adultos lo practicaban.  El sexo oral está muy extendido entre los animales no primates.

La hembra del murciélago frugívoro lame los genitales de su pareja durante el apareamiento, colgando boca abajo. Hay varias hipótesis por las que hacen esto: para aumentar la duración de las relaciones sexuales y, en consecuencia, la probabilidad de fertilización, para evitar intentos de invasión de otro macho o para prevenir enfermedades (la saliva del ratón puede proteger contra la clamidia y otras infecciones).

Pero si el ejemplo anterior de comportamiento todavía puede explicarse científicamente, el siguiente no.

En 2014, se supo que dos osos pardos machos participaban diariamente en una felación durante seis años en el zoológico de Zagreb (Croacia). Uno y el mismo oso se acercó al otro, cuando éste yacía de costado, abrió las patas traseras del receptor y comenzó a chupar, cantando. Anteriormente, no se había observado felación bajista (incluso en la naturaleza). Los investigadores sugieren que este comportamiento comenzó debido al hecho de que los osos se quedaron huérfanos muy temprano y el órgano genital de uno de ellos reemplazó el pezón de la madre por otro. No importa cómo comience, probablemente continúe porque les da placer a ambos.

Caricias. 

El sexo no solo es agradable, sino que también fortalece los lazos sociales.

Los animales más activos social y sexualmente son los bonobos. Estos grandes simios parecen chimpancés, pero viven solo en los bosques de la margen izquierda del río Congo, llevan un estilo de vida arbóreo y tienen matriarcado.

Los bonobos parecen seguir el lema «Haz el amor, no la guerra». Expresan una conexión social entre ellos al contactar los genitales.

Aproximadamente cada dos horas (es decir, 10 veces al día), los bonobos se frotan entre sí en parejas durante un minuto.

Además, esto ocurre en varias combinaciones, independientemente del género y la edad (incluso con individuos inmaduros).

Las hembras bonobos dan a luz a un ternero cada cinco a seis años, por lo tanto, solo un contacto sexual de más de 18 mil conduce a esto. Esto indica que los bonobos, como nosotros, comparten sexo y reproducción.

Pero para ellos, el contacto sexual cumple una función completamente diferente: “No nos tocamos los genitales del otro, ni para resolver conflictos, ni como saludo, ni como anticipo de una cena digna. Al menos en una sociedad decente ”, escribe Rutherford.

Homosexual.

 La homosexualidad abunda en la naturaleza. La mayoría de los contactos de jirafas machos son homosexuales. Más de 3200 horas de observación de jirafas en los parques nacionales de Tanzania durante tres años, se registraron 16 monturas de macho a macho.

Durante el mismo período, los observadores vieron solo un sexo entre un hombre y una mujer. Las jirafas envuelven sus largos cuellos entre sí (a veces cuando luchan por acceder a una hembra) y, a menudo, estos abrazos competitivos terminan en sexo anal con penetración.

Esto se justifica en parte por el hecho de que las jirafas hembras están dispuestas a aparearse solo un par de días al año, sin contar los embarazos prolongados que duran un año y tres meses.

Para explicar la existencia de relaciones entre personas del mismo sexo, los biólogos evolucionistas han propuesto la teoría de la selección de parentesco , que sugiere que un hombre homosexual en una familia contribuye a la supervivencia de sus sobrinos o sobrinas.

En ausencia de sus propios hijos, ayuda a criar, proteger y educar a parientes cercanos, quienes transmitirán parte de sus genes a las generaciones futuras. Como para apoyar esta teoría, un estudio de 2012 encontró que las abuelas y tías homosexuales tenían significativamente más hijos que las abuelas y tías de hombres heterosexuales.

 En la sociedad humana, hay muchos actos sexuales rituales entre hombres.

Por ejemplo, una tribu en Papúa Nueva Guinea cree que tomar esperma a través del sexo oral con un hombre maduro en el transcurso de varios años transferirá la madurez a un niño que ha alcanzado la pubertad. Después de tener relaciones sexuales con una mujer por primera vez, algunos hombres abandonan las relaciones entre personas del mismo sexo y otros no.

A pesar de que la homosexualidad es natural, los hombres y mujeres homosexuales sufren prejuicios: son encarcelados, torturados y asesinados en muchos países del mundo.

 “La afirmación de que las relaciones entre personas del mismo sexo están en contra de la naturaleza se hizo solo para justificar esta persecución”, dijo Rutherford.

Necrofília. 

No importa cuán desagradable pueda resultar este tema para las personas sin discapacidad mental, decenas de animales tienen sexo con los muertos.

Un artículo de 2010 informó que los machos de la nutria marina coaccionaron a las hembras a la cópula, a veces ahogándolas o causándoles lesiones incompatibles con la vida. Luego se vio a los machos copulando con los cadáveres durante varios días. Lo sorprendente es que hicieron esto no solo con nutrias, sino también con focas.

La estrategia de los machos de nutria es difícil de explicar científicamente, ya que las hembras muertas no quedarán preñadas y sus genes no se transmitirán. Pero sean cuales sean los motivos de estos animales, no están asociados con patologías que conduzcan a un comportamiento necrofílico en humanos.

Violencia

En la naturaleza, a menudo surgen conflictos que a veces conducen a la muerte. Los chimpancés en Tanzania matan y se comen a otros bebés chimpancés. Los leones matan a los cachorros de león para aparearse con su madre y dar a luz a su propia manada (mientras alimentan a los cachorros con leche, es decir, durante más de un año, las hembras pierden la capacidad de tener hijos). Las hembras alfa matan los excrementos de las hembras subordinadas para que puedan ayudar a criar los excrementos alfa.

Los delfines nariz de botella machos en Sharks Bay, cuando llega la temporada de reproducción, forman bandas de 2 a 14 individuos y obligan a su hembra a aparearse.

Aproximadamente uno de cada cuatro intenta escapar. Entonces los machos la persiguen, la golpean con la cola, se golpean la cabeza y muerden, obligándola a obedecer.

La coacción sexual es la estrategia reproductiva de los delfines mulares machos, pero la cópula forzada en sí no está documentada: las personas solo tenían tiempo para observarlos antes de tener relaciones sexuales.

¿Son los delfines violadores y los chimpancés asesinos? No, dado que los términos legales humanos no se pueden transferir a los animales. Los animales no son crueles, sino indiferentes a otros seres vivos. Solo las personas son capaces de la crueldad.

 Las mentes evolucionadas de los humanos crearon las herramientas para el asesinato en masa, pero al mismo tiempo ofrecieron una opción: ya no tenemos que matar a otros u obligar a las mujeres a tener relaciones sexuales para garantizar la supervivencia de los de nuestra especie.

Evolución de los humanos

La evolución biológica y cultural están interconectadas: la biología hace posible que la cultura se desarrolle y la cultura cambia la biología. Tienes que mirar las piezas individuales de este rompecabezas para responder a la pregunta: «¿Por qué nos destacamos entre los animales?»


Biológico

Los avances recientes en genética han dejado más claro cómo surgieron los humanos modernos.

 Un papel importante en su formación fue jugado por: virus específicos y algunos genes únicos, mutación cromosómica, actividad especial de una determinada región de ADN y elementos necesarios para la formación del habla.

Genes virales específicos.

 La adquisición de un programa genético viral supuso un salto en el desarrollo de los mamíferos. Aproximadamente el 8% del genoma de los primates recibió de un virus único hace 45 millones de años (por ejemplo, los ratones recibieron un conjunto similar de genes de otro virus).

Trajo consigo su propio ADN, que, entre otras funciones, se encarga de la formación de la placenta y suprime el sistema inmunológico de la madre para que su cuerpo deje de rechazar al niño en crecimiento como un cuerpo extraño.

El número de cromosomas. Los seres humanos suelen tener 23 pares de cromosomas (compuestos por ADN y genes), mientras que los grandes simios (chimpancés, bonobos, orangutanes y gorilas) tienen 24.

Nuestro segundo par de cromosomas es uno de los más grandes, porque hace 6-7 millones de años antepasado de monos y humanos dio a luz a un niño con una anomalía cromosómica: dos pares de cromosomas pegados .

Ahora bien, algunos genes de las personas difieren de los genes de los grandes simios, o solo nosotros los tenemos. Entonces, en 2011, de 20 mil genes humanos, se identificaron 60 únicos (no se encuentran en otros animales), y en el futuro los científicos pueden encontrar aún más de ellos.

Tamaño del cerebro. 

No todos los genes humanos únicos están activos; aproximadamente uno de cada cinco genes no se manifiesta de ninguna manera. El resto está haciendo un gran trabajo. En particular:

      • NOTCH2NL apoya el crecimiento de la glía, que son células cerebrales en la corteza cerebral que crean más neuronas (como resultado de la mutación NOTCH2NL, se desarrolla microcefalia, una disminución en el tamaño del cerebro).
      • SRGAP2C aumenta la densidad y la longitud de las dendritas ramificadas en las neuronas de la corteza cerebral. Este gen apareció hace 2,4 millones de años gracias a la duplicación del gen SRGAP2, que todavía tienen los monos (solo ellos tienen una sola copia de este gen, y nosotros tenemos cuatro). Luego, el cerebro de nuestros antepasados aumentó significativamente de tamaño y, aproximadamente al mismo tiempo, comenzaron a crear herramientas de piedra.

Extremidades especiales. 

La región del ADN humano, el potenciador de HACNS1, está activo en muchos tejidos, pero sobre todo en las extremidades en desarrollo del embrión. En chimpancés del mismo lugar, es menos activo. El rápido desarrollo de este pequeño fragmento de ADN ha hecho que nuestros brazos y piernas sean únicos.

Habla. 

El gen FOXP2 es extremadamente importante para la formación del habla. Se encuentra en mamíferos, reptiles, peces y aves que vocalizan o cantan de una forma u otra. La FOXP2 humana se diferencia de un gen similar en los chimpancés por solo dos aminoácidos, pero las consecuencias son significativas: hablamos de manera articulada, pero no es así.

Pero un gen no es suficiente. El hueso hioides también es importante para la pronunciación de sonidos. Se encuentra en la garganta debajo del mentón y tiene forma de herradura.

Sus cuernos se mueven hacia arriba y hacia abajo. Nuestro hueso hioides es mucho más complejo que el de un pájaro: se le adhieren 12 tipos de músculos.

Además, se necesita un marco neurológico para el movimiento de las fibras musculares en la laringe, lengua, mandíbula y boca. Y tampoco habrá discurso sin oídos y aire.

Todos estos elementos han evolucionado gradualmente.

La especie humana extinta, los neandertales, también tenía un hueso hioides, pero era ligeramente diferente del hueso de los humanos modernos, el Homo sapiens.

Los científicos especulan que actuó de manera un poco diferente, pero los neandertales probablemente ya hablaron.

Es posible que otras personas extintas, los denisovitas, también hayan hablado, pero hasta ahora los restos encontrados no son suficientes para sacar tal conclusión.

Los animales que no son primates comunican información a través de mensajes sonoros, incluida la estridulación: frotar una parte del cuerpo contra otra (grillos y otros insectos) y gestos, pero su lenguaje no es como el nuestro.

En la década de 1980, se supo que los elefantes se comunican entre sí a una distancia de varios kilómetros a frecuencias que las personas no pueden escuchar sin dispositivos especiales.

Según la información que tenemos ahora, hay muchas más unidades de significado (palabras) en el lenguaje de las personas que en otros animales, y por lo tanto es mucho más complejo. Por lo tanto, las personas tienen un lenguaje de palabras único.


Cultural

Hace 40 mil años, los humanos comenzaron a exhibir el paquete completo del comportamiento humano moderno.

El arte floreció con un color magnífico. Luego se crearon esculturas a partir de los colmillos de un mamut, un hombre león y Venus (una figura femenina abstracta con características sexuales exageradas), pinturas rupestres, huellas de manos y una imagen de un banteng (una especie de ganado salvaje), así como el primeras flautas.

 Los arqueólogos han encontrado rastros anteriores de habilidades y comportamientos modernos, pero estos son intermitentes. Nuestra cultura material se hizo permanente precisamente a principios del Paleolítico tardío.

Y hace 20 mil años, la gente de todo el mundo ya lo tenía todo: además de objetos de arte, también tenían joyas, juegos de tatuajes y varios tipos de herramientas (lanzas, bumeranes, arpones, etc.).

Según el autor del libro, las claves de nuestro desarrollo se han convertido en: la autoconciencia, la capacidad de leer la mente de los demás, experimentar emociones complejas y una constante transmisión cultural .

Conócete a ti mismo. 

El reconocimiento de que estás separado del resto de la criatura, la conciencia de tu cuerpo en el espacio y el estado interior es un privilegio del hombre y de algunos otros animales.

Pasar la prueba del espejo se considera un signo de autoconciencia.

Solo uno de los tres elefantes, en cuyas frentes estaba pintada una cruz roja, se reconoció en el espejo e intentó tocar el dibujo con su trompa. Los delfines mulares, las orcas y las urracas también pasaron la prueba del espejo.

Conociendo a los demás. La capacidad de comprender las emociones de otros seres, lo que piensan y lo que necesitan, mientras se transportan mentalmente en el tiempo, es limitada si solo se utilizan señales no verbales.

La ardilla almacena comida para el día siguiente y luego recuerda dónde puso sus nueces. Pero la gente puede pensar en un pasado y un futuro mucho más distantes.

Nuestras mentes están tan en sintonía con los demás que en la literatura dotamos de autoconciencia a los animales que no la poseen (por ejemplo, los tardígrados), y los objetos inanimados atribuyen significado a eventos sin sentido o explican fenómenos extraños mediante la existencia de otra mente.

Cuando las tablas del suelo crujen por la noche, el cerebro humano intenta instantáneamente explicar la fuente del ruido. Con la falta de conocimiento de que la madera se encoge a medida que se enfría, la gente imagina fantasmas, espíritus o dioses. «Esto podría ser una parte importante de la explicación del surgimiento de la religión», escribe Rutherford.

Experimentar emociones difíciles. Es posible que no sepamos con certeza si los animales están experimentando emociones complejas (incluso después de la desgarradora descripción de cómo un gorila de 11 años en un zoológico alemán durante mucho tiempo cargó con el cuerpo sin vida de su pequeño cachorro), pero con la ayuda de las técnicas neurobiológicas podemos intentar comprenderlas mejor.

El arrepentimiento es un sentimiento negativo complejo, requiere una percepción del pasado (reconociendo que había varias opciones) y la capacidad de imaginar un futuro diferente. La gente a menudo se arrepiente, pero resulta que las ratas también lo hacen.

Investigadores de la Universidad de Minnesota pidieron a las ratas que probaran cuatro tipos de alimentos en esquinas opuestas de la arena: plátano, chocolate, cerezas y granos. El acceso a cada plato se abrió solo después de esperar: cuanto más alto era el tono de la señal de sonido junto a la comida, más tiempo se tardaba en esperar. La espera más larga fue por el producto que más le gustó a la rata. Por ejemplo, un amante de las cerezas tuvo que esperar 20 segundos para obtener una baya. Dado que las ratas están impacientes, el roedor cambió a una espera de 12 segundos para un bocadillo de plátano después de 15 segundos, esperó un total de 27 segundos y obtuvo comida que no le gustó.

Curiosamente, las ratas voltearon la cabeza y miraron la comida que preferían pero que no recibían. La próxima vez que se enfrentaron a la misma aventura, esperaron. Al mismo tiempo, en los roedores, cuando pensaban en su sabor favorito, las células de la corteza orbitofrontal (OFC) revivieron, que en los humanos se encienden cuando se arrepienten y se encienden cuando las ratas miran la oportunidad perdida.

Este experimento puede indicar que el arrepentimiento es una emoción antigua, pero eso no significa que todos los mamíferos la experimenten: otros animales deben ser evaluados de manera similar.

Acumulación y transferencia de cultura. 

La diferencia física entre el Homo sapiens y nuestro predecesor extinto, el Homo neanderthalensis, que vivió hace 100.000 años, es insignificante.

Pero, ¿por qué solo después de muchos milenios la gente comenzó a comportarse de manera más culta? Rutherford cree que la forma moderna de comportamiento ha surgido debido al aumento de la población y su migración, ya que estos factores influyen fuertemente en la efectividad del aprendizaje o la transferencia de habilidades.

Hace unos 10 mil años, cuando el derretimiento del glaciar separó a Tasmania de Australia continental, los isleños lograron conservar la habilidad de fabricar y usar solo 24 instrumentos durante varios milenios.

Durante el mismo período, los australianos en el continente inventaron más de 120 herramientas nuevas (incluido el arpón de hueso de múltiples puntas).

Aunque existen ejemplos aislados de transmisión cultural en animales (algunos delfines, aves y monos), hacemos esto todo el tiempo. 

Si están dominados por la transmisión vertical «de padre a hijo», entonces tenemos una horizontal: entre personas que no son parientes e incluso no se conocen entre sí.

Las personas acumulan conocimientos y los transfieren principalmente sin perder las habilidades adquiridas; esto juega un papel importante en el éxito general de los miembros de nuestra sociedad.

Normalmente, no necesitamos reinventar la misma tecnología. ¿Todos los grandes simios han usado herramientas desde la separación de nuestras ramas evolutivas, o las herramientas han sido olvidadas y reinventadas una y otra vez? Esta pregunta permanece abierta.

10 mejores ideas

1. Tenemos mucho en común con los animales. Ellos también usan herramientas, practican sexo no reproductivo, poseen autoconciencia, experimentan emociones complejas y transmiten sus conocimientos a las nuevas generaciones.

2. Las nueve clases de animales usan alimentos, armas, herramientas agrícolas, joyería de moda y artículos versátiles.

3. Los halcones de Australia son tan inteligentes que con la ayuda de palos ardientes o humeantes prendieron fuego deliberadamente a la hierba seca y esperaron la evacuación masiva de pequeños animales para darse un festín. Sin embargo, solo el hombre prepara la comida con la ayuda del fuego.

4. Además de las personas, los animales más belicosos son los monos chimpancés y los más cariñosos son los bonobos.

5. Los animales, como los humanos, practican una variedad de sexo no reproductivo, que incluye solos, orales, caricias, homosexuales y necrófilos. Tan pronto como los científicos expliquen el comportamiento no reproductivo de los animales, pero no solo el disfrute banal.

6. La homosexualidad abunda en la naturaleza. Entonces, la mayoría de los contactos de jirafas machos son homosexuales. A pesar de esto, los hombres y mujeres homosexuales son encarcelados, torturados y asesinados en muchos países del mundo. Según Adam Rutherford, la afirmación de que las relaciones entre personas del mismo sexo son contra natura sólo sirve para justificar la persecución de los homosexuales.

7. Al igual que en la sociedad humana, los conflictos a menudo surgen en la naturaleza y conducen a la violencia. Pero las herramientas de asesinato masivo creadas por los humanos nos han dado una opción: ya no tenemos que matar u obligar a otros a tener relaciones sexuales para asegurar la supervivencia de nuestra especie.

8. Según el autor de Humanimal, el hombre evolucionó o, para decirlo de otra manera, desarrolló al Homo sapiens (Homo sapiens) debido a varios factores biológicos y culturales clave.

9. En la formación del Homo sapiens y su aislamiento de otros animales, factores biológicos como:

      • genes virales específicos obtenidos hace más de 40 millones de años, que se encuentran solo en monos y humanos;
      • una mutación cromosómica que ocurrió hace 6-7 millones de años, debido a la cual los humanos ahora tienen 23 pares de cromosomas (en contraposición a los 24 pares de los primates);
      • la aparición de genes únicos NOTCH2HL y SRGAP2C, que afectan el tamaño y la actividad del cerebro;
      • actividad especial del potenciador HACNS1 (sitio del ADN) en miembros en desarrollo;
      • el gen FOXP2 y el complejo hueso hioides necesarios para la formación del habla.

10. Las claves culturales más importantes para nuestro desarrollo se han convertido en: la autoconciencia, conocer a los demás, experimentar emociones complejas y la constante transferencia cultural de conocimientos y habilidades.

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