¿Qué tipo de música es la más adecuada para mejorar la concentración?

¿Escuchas música mientras trabajas? A mi también me gusta. Según encuestas, muchas personas lo hacen, alrededor del 85% de las personas que tienen la opción de escuchar música mientras trabajan, lo hacen.

Además, el 42% de los encuestados informan tener música de fondo durante todo el día. Entonces, es comprensible que los científicos estén interesados en investigar cómo esto afecta a la productividad.

¿Cómo puede ayudar la música a no distraerte?

A veces es difícil concentrarnos en una tarea por mucho tiempo, y eso es porque nuestro cerebro tiene dos sistemas de atención: uno consciente y otro inconsciente.

El consciente nos permite concentrarnos intencionalmente en lo que necesitamos hacer, mientras que el inconsciente se encarga de desviar nuestra atención hacia cualquier estímulo que pueda ser importante. Esto significa que si escuchamos un ruido mientras trabajamos, es probable que nos distraigamos sin siquiera darnos cuenta.

Además, cuanto más tiempo intentamos concentrarnos en una tarea aburrida o poco interesante, menos variedad de estímulos recibe nuestro cerebro, lo que hace que sea más fácil distraerse con cosas simples como un suspiro o el sonido de una taza de café.

La música de fondo en esta situación puede ser una solución al problema. 

Lo ideal es que produzca dos efectos a la vez:

1) ruido no invasivo que cargue de trabajo el sistema de atención inconsciente para que no te distraiga en vano.

2) sensaciones agradables que dan un matiz emocional positivo al proceso de trabajo.

Veamos qué tipo de música realiza mejor cada una de estas tareas.

Fondo musical para la concentración

La forma más conveniente de estudiar el efecto de la música en la concentración es con el ejemplo de las personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

El diagnóstico de TDAH generalmente se realiza en la infancia.

Sin embargo, en los últimos años, el diagnóstico de TDAH se ha vuelto más preciso y resultó que casi el 5% de los adultos enfrentan el problema del déficit de atención.

A raíz de todo lo anterior, aquí están los dos líderes en el ranking de música para la concentración.

Ruido blanco

Este es un sonido monótono con una distribución uniforme de frecuencias altas, medias y bajas, en el que todos los sonidos se fusionan y es imposible distinguir un ritmo determinado.

Algunos ejemplos de ruido blanco incluyen el sonido del viento, la lluvia o de una cascada. Debido a la amplia cobertura de frecuencias de sonido, el ruido blanco enmascara bien cualquier estímulo acústico. Simplemente se «ahogan» en su flujo.

¿Qué muestran los experimentos ?

Los científicos reprodujeron grabaciones de ruido blanco a niños con TDAH y a sus compañeros sin TDAH y luego les hicieron pruebas de memoria. El resultado fue inesperado: en los niños con déficit de atención, la estimulación con ruido blanco mejoró las funciones cognitivas, mientras que en el grupo control, por el contrario, las empeoró.

En el TDAH, se interrumpe el metabolismo del neurotransmisor dopamina, que es responsable de la motivación, lo que provoca problemas para concentrarse justo cuando se realizan tareas largas y rutinarias.

Y el ruido blanco compensa las debilidades en la motivación asociadas con la falta de dopamina. Por lo tanto, puedes intentar incluir dichos registros  durante el trabajo para superar la dilación.

Pulsos binaurales

La idea de los latidos binaurales es simple: escuchar música durante mucho tiempo a una determinada frecuencia entra en resonancia con los ritmos del cerebro y sintoniza su actividad eléctrica a la misma frecuencia.

Desde que se desarrolló el primer EEG en la década de 1920, los científicos han descubierto que el cerebro produce 4 tipos diferentes de ondas cerebrales. Se llaman ondas beta, alfa, theta y delta. Estas son las propiedades que se han investigado en cada área de ondas cerebrales.

Fuente: Bitbrain

En términos de este post interesan tres rangos de frecuencia.

1 Onda theta (4-8 Hz)

Corresponde al estado de meditación y actividad creativa.

Cuando el descanso y la relajación dan paso a la somnolencia, emergen las ondas theta lentas y poderosas. Es el «estado crepuscular» entre la vigilia y el sueño y suele ir acompañado de imágenes mentales imprecisas y oníricas. A menudo, estas imágenes se asocian con recuerdos vívidos, preferiblemente recuerdos de la infancia.

Theta abre el acceso al material inconsciente, a la ensoñación, la asociación libre, el conocimiento oculto y las ideas creativas. Es una condición misteriosa y durante mucho tiempo los científicos han tenido dificultades para estudiar esta condición con calma, ya que generalmente es difícil mantener este estado durante un largo período de tiempo ya que la mayoría de las personas se quedan dormidas en este estado.

Los investigadores de biorretroalimentación E. y A. Green descubrieron que las ondas theta están asociadas con un estado interiorizado profundo y con la calma del cuerpo, las emociones y los pensamientos.

También descubrieron que en un grupo que entrenaba regularmente en estados theta, se reportaban repetidamente recuerdos vívidos de eventos de la infancia olvidados hace mucho tiempo. Fue incluso más que un simple recuerdo, sino más bien una experiencia integral, un revivir.

El investigador de biorretroalimentación Dr. Budzynski de la Universidad de Colorado descubrió que las personas en theta son «hipersugestionables». También son capaces de aprender enormes cantidades de material en muy poco tiempo. Theta es el estado en el que se encuentra el «superaprendizaje».

Los humanos en Theta están extremadamente dispuestos y son capaces de aprender nuevos idiomas. Además, las sugerencias de cambios en su comportamiento y actitudes van directamente al subconsciente y se aceptan como verdaderas porque eluden nuestros filtros mentales y mecanismos de defensa críticos que, de lo contrario, evalúan tales declaraciones.

Onda beta (14-30 Hz):

Las ondas cerebrales más rápidas abarcan un rango de frecuencia de 14 ciclos por segundo (= 14 Hertz, abreviado Hz) a más de 100 Hz. Cuando estamos en un estado normal, despiertos, con los ojos abiertos, nuestro enfoque en el mundo exterior o con problemas concretos, entonces dominan las ondas beta (normalmente entre 14 y 40 Hz).

Se dividen en dos categorías: las ondas beta bajas (14-19 Hz) y las ondas beta altas (20-30 Hz).

El rango beta está asociado con:

a) beta bajas: atención, estado de alerta, concentración, cognición (positivo)

b) betas altas: ansiedad, preocupación, miedo, estrés mental, agitación interna.

Onda gamma (de 25 a 120-170 Hz):

Mayor concentración a la hora de resolver tareas que requieren la máxima concentración.

En la práctica, se ve así: los sonidos con diferentes frecuencias se introducen en los oídos a través de auriculares.

Las ondas gamma se producen cuando el cerebro está en un estado de alta actividad y alerta y se consideran una de las ondas más rápidas del cerebro.

 

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El cálculo es que el propio cerebro debe compensar esta diferencia creando un tercer ritmo «intermedio» (también llamado «ilusorio») y así sintonizar la frecuencia que necesitas. Suponga que escucha una melodía con una frecuencia de 110 Hz en su oído derecho y 120 Hz en el izquierdo.

Y tu cerebro, basado en la diferencia entre ellos, crea un ritmo adicional con una frecuencia de 10 Hz. En realidad, este es un sonido muy bajo, apenas audible para el oído humano. Sin embargo, los estudios muestran que tiene un  efecto positivo en el cerebro.

Los latidos binaurales pueden reducir los niveles de estrés subjetivo, mejorar el estado de ánimo y la concentración, no solo en el déficit de atención.

Para que tu cerebro se sintonice con la onda deseada, se recomienda escuchar el ritmo binaural durante al menos media hora. Puedes encontrar tales ritmos, por ejemplo,  aquí . Y para los que les gustaría lo mismo, pero con melodía y guitarra solista, hay audio 8D . (auriculares con bloqueo acustico son requisito)

La música pop también se puede transcodificar a formato binaural. YouTube y los servicios como Spotify ya tienen muchas listas de reproducción de música 8D. Por ejemplo aquí . Este tipo de pistas, con un sonido que parece fluir de un oído al otro, ya han sido bautizadas como “música para el TDAH”, aunque no hay pruebas científicas serias sobre su efecto en el cerebro.

Música para motivar

Desde los años 50 hasta los 90 del siglo pasado, la teoría del “afecto musical” fue popular en el ámbito de la investigación. Fue propuesto en 1956 por el compositor y filósofo Leonard Meyer. Él creía que la música lleva una cierta «carga afectiva» y, en consecuencia, puede evocar en todos las mismas emociones programadas en ella: ya sea alegría y entusiasmo, o frustración y tristeza.

Sin embargo, esta teoría fue refutada posteriormente. Los investigadores notaron que la composición de la melodía en sí es solo una pequeña parte de lo que afecta la percepción de la música y las emociones que evoca.

Es igualmente importante en qué circunstancias una persona escucha una melodía, qué recuerdos despierta, etc. Además, resultó que la música puede funcionar según el principio de neurofeedback. 

Si escucha regularmente una determinada lista de reproducción en momentos de inspiración y concentración, luego de un tiempo estas melodías se convertirán en un disparador emocional para ti, es decir, te pondrán en un estado más productivo.

Estilo más productivo

En 1993, los investigadores descubrieron el llamado «efecto Mozart»: resultó que al escuchar las melodías clásicas de este compositor, los participantes en el experimento obtuvieron mejores resultados en las tareas de orientación espacial; esta es una de las pruebas estándar de inteligencia y atención. Pero ya en 2001 esta teoría también fue refutada .

Durante los experimentos, los investigadores compararon los resultados de la prueba espacial en quienes escucharon una melodía importante de Mozart y quienes escucharon una composición menor de otro clásico o simplemente se sentaron en silencio.

En el grupo de oyentes de Mozart, los indicadores realmente resultaron ser más altos, pero esto se debió principalmente al buen humor y la emoción emocional. Conclusión: si quieres concentrarte, no es necesario escuchar los clásicos, solo enciende la música que te hace feliz y revitalizado.

Y hay algunos patrones generales. Como han demostrado los experimentos de la psicóloga inglesa Maria Witek, el cerebro, por regla general, disfruta de la música con un patrón rítmico variado, pero no demasiado complejo.

Los ritmos simples y monótonos, que recuerdan a los ritmos del metrónomo, no podrán crear una música de fondo estimulante. Y la música caótica e impredecible como el free jazz, con muchos sonidos espontáneos, en sí misma puede distraerte del trabajo más que una animada conversación entre colegas. De ahí las cuatro reglas.

Qué música NO incluir en tu lista de reproducción de productividad

  • sin ritmo claro.
  • muy fuerte, con transiciones bruscas.
  • demasiado rapido.
  • canciones que amas o, por el contrario, no puedes soportar: las primeras te distraerán del trabajo con emociones agradables, las segundas con emociones desagradables.

La lista de reproducción perfecta para el trabajo.

¿cómo seleccionar la mejor música para escuchar mientras trabajas? Pues depende de lo que necesites. ¿Animarte? ¿Concentrarte? ¿Aumentar la energía? Cada situación requiere una selección diferente.

Si necesitas subirte el ánimo y aumentar la energía, el principio ISO es una buena opción. Esta técnica consiste en armar una lista de reproducción que te ayude a llegar a un estado emocional deseado. Puedes empezar con algo relajante y ir subiendo de a poco con música más animada.

Por otro lado, si tu objetivo es concentrarte lo máximo posible, las bandas sonoras de videojuegos son una excelente opción. Están diseñadas para crear un ambiente de inmersión total, así que ayudan a ahogar los ruidos extraños y no distraerte.

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